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Prague - la capitale de la République tchèqueSituée au centre de l’Europe – peut-être un peu plus au nord et un peu plus à l’ouest que ce que de nombreuses personnes pensent – Prague est située le long des rives de la Vltava. Ce site fut choisi à la fois pour ses avantages tactiques et pour son calme. La célèbre vieille ville est nichée dans une ‘cuvette’ de collines vallonnées.

Prague n’était que rarement fréquentée par des touristes jusqu’en 1989, au moment de la chute du régime communiste, et elle fait désormais partie des destinations touristiques les plus visitées d’Europe. 

Il existe peu de destinations qui possèdent la capacité d’amener même un touriste épuisé à s’arrêter pour réfléchir, et donc un simple rassemblement de galeries ou de musées n’est pas suffisant pour leur rendre justice. Prague doit compter parmi ces destinations. Jamais dévastée par une guerre, l’histoire d’un siècle de la ville est enracinée dans son essence même. Ses vues inégalées et sa personnalité unique lui ont permis de se développer et de devenir une des principales capitales européennes. Elle fut la capitale du quartier du Château de Bohème pendant des siècles. Tout au long du Moyen-Age, Prague acquit de l’importance en tant que capitale de Charles IV. Charles IV régna sur la majeure partie de l’Europe de l’Ouest, il s’agissait d’un Saint Empereur Romain. Au cours du seizième siècle et au début du dix-septième siècle, Prague fut le lieu où se réunissait les cours des Habsbourg et, en 1918, elle fut adoptée comme capitale pour le nouveau pays indépendant – la Tchécoslovaquie. Un régime communiste prit le contrôle en 1948 et dirigea la ville, cependant il fut déposé en 1989 par la ‘Révolution de velours’ qui vit le jour à Prague. En 1992, une fois que les Slovaques et les Tchèques eurent pris des chemins séparés, Prague fut déclarée capitale de la République Tchèque nouvellement formée.

Vltava

Prague a toujours été, et est toujours, une ville de contradictions. Elle est renommée pour ses remarquables œuvres d’art, qu’elles soient historiques ou actuelles – en peinture, en sculpture, en littérature, en musique, en création et en architecture – cependant, elle est toute aussi connue pour sa nourriture saine, pour sa bière et pour son industrie touristique commerciale. Prague est également une ville de révoltes et de manifestations, habituée à revendiquer ses croyances communes. Des Hussites du quinzième siècle, qui luttèrent contre l’hégémonie de l’Eglise Catholique, au combat contre le règne du communisme en 1968 et (avec plus de réussite) en 1989.

Néanmoins, cette ville accueille également volontiers le consumérisme, évident avec la construction de nouveaux centres commerciaux sophistiqués qui semblent parfois prendre comme modèle identitaire les boutiques internationales de New York et de Londres. Cependant, tout cela fait partie du charme de Prague ; il existe probablement de quoi satisfaire chacun, en particulier si vous pouvez voir un tout petit peu au-delà des lieux de prédilection habituels des touristes que sont la Place de la Vieille-Ville et le Château. Se promener dans les rues pavées tout en observant la magnifique architecture, les bâtiments et les églises qui caractériseront tous les chemins est un excellent moyen de découvrir Prague. En réalité, il y a plus de huit cent soixante-six hectares de terre cités dans la Liste du patrimoine mondial culturel et naturel de l’UNESCO. L’histoire de la ville date en fait d’un millier d’années, et ses origines remontent à sa création par les Celtes en 200 av. JC (environ). Par conséquent, les touristes peuvent visiter des sites datant de l’époque du Saint Empire Romain jusqu’à l’ère communiste.

De plus, il existe de nombreux restaurants et de nombreux évènements culturels auxquels participer. Les touristes peuvent apprécier des opéras et des concerts de musique classique, ou se rendre dans des discothèques. Les dîners et les déjeuners sont servis à des prix compétitifs raisonnables, et n’oubliez pas de goûter la célèbre bière tchèque pour accompagner votre repas.

place de la vieille ville

La ville aux 100 clochers

La complexité architecturale de Prague couvre quasiment tous les genres européens, avec de magnifiques exemples de style Gothique, Roman, Baroque, Renaissance, Moderne et Art Nouveau incorporés dans toute la ville. Chaque façade présente l’œuvre d’un maître peintre ou sculpteur, et derrière ces murs nombre des musiciens les plus connus d’Europe ont travaillé, dont Dvořák, Smetana et Mozart. De plus, une partie de l’attrait de ces œuvres réside dans les tonalités religieuses et politiques.

La première place doit être attribuée au Château de Prague, le centre du pouvoir aristocratique au Moyen-Age. Il est situé en haut d’une crête abaissée et il est doté de magnifiques vues sur la ville. Le mécénat royal permit la construction d’une cour qui attira de nombreux personnages riches et puissants. Ces derniers dépensèrent des fortunes pour construire des palais d’été et de somptueuses demeures en faisant appel aux meilleurs artisans de la région. Le clergé joua également un rôle, mais les circonstances étaient complexes : à cette époque, la Bohème était un grand « champ de bataille » entre les réformateurs de l’Eglise et les partisans catholiques. Les innombrables et splendides églises, cathédrales, couvents, monastères et chapelles reflètent l’intensité du conflit – et le triomphe final des Catholiques. C’est de là que vient le surnom de Prague : ‘la ville aux 100 clochers’.

Ces phases de construction et de reconstruction ont développé un des paysages urbains les plus éblouissants d’Europe. Il est impossible de nier que, par une chaude journée d’été, Prague semble pittoresque. Cependant, elle peut être tout aussi magique lorsqu’elle prend les teintes cuivrées de l’automne, ou lorsqu’elle est recouverte par la neige craquante de l’hiver. La nuit tombée, elle est également impressionnante, avec les reflets de la Vltava et les bâtiments illuminés par la lueur caractéristique des lumières de la ville.

Prague château

Culture, loisirs et art

Culture, loisirs et artDes siècles de théâtre, d’art et de musique de premier ordre ont donné naissance à une société sophistiquée et cultivée : les citoyens de Prague aiment leurs galeries et leurs théâtres autant que les touristes, jouissant des joyaux artistiques de l’époque des Habsbourg et des illustres innovations artistiques qui caractérisèrent le nationalisme qui se développa tout au long du dix-neuvième siècle. Les prix des billets pour les concerts et pour les autres évènements de la ville sont encore relativement compétitifs par rapport à d’autres pays, et ils permettent aux gens (les touristes ainsi que la population) venant de tous les milieux de participer à la riche scène culturelle de Prague.

Néanmoins, la critique artistique intellectuelle n’est pas toujours dominante : la République Tchèque fait partie des plus grands producteurs de bière du monde, et de nombreuses personnes se sentent également comme chez elles en buvant de la bière dans les innombrables brasseries de la ville, ou en se rendant dans des clubs de jazz ou dans des bars de rock enfumés. La culture des cafés qui influença de nombreux artistes de la ville, de Havel à Kafka, appartient désormais essentiellement au passé. Ainsi, vous verrez bien plus probablement des gens en train de manger une sucette glacée, de prendre l’air frais dans un des nombreux parcs ou de conduire dans la ville au volant d’une Škoda tchèque, que des gens en train de discuter de philosophie.

 

Une ville des temps modernes

Une ville des temps modernes, Dancing HouseDepuis 1989, beaucoup de choses ont changé, à la fois pour Prague et pour ses habitants. Les jeunes ont grandi en profitant de la liberté dont la jeunesse occidentale profite depuis longtemps. En effet, sur de nombreux aspects, Prague n’est pas très différentes de nombreuses autres grandes villes européennes. La ville est désormais remplie de chaînes de boutiques de vêtements étrangères qui vendent les mêmes produits à Paris, à Milan et à Londres. Quasiment tout le monde a un téléphone portable, les ventes de CD sont dominées par les mêmes groupes que vous entendez ailleurs, et la scène rock et pop tchèque est bien développée.

L’économie de la République Tchèque bénéficie grandement de l’augmentation du nombre de touristes qui suivit la Révolution de velours. Par conséquent, de nombreux bâtiments historiques ont été considérablement rénovés. Néanmoins, certaines de ces rénovations ont été faites sans égards et n’ont pas réussi à préserver l’authenticité des bâtiments. Par conséquent, une partie de la ville risque d’être transformée en un parc à thèmes comme ceux que l’on trouve en Europe Centrale. Il est sans aucun doute difficile d’éviter les autres touristes, qu’il s’agisse de couples en lune de miel qui se tiennent par la main et qui marchent dans les rues étroites, d’étudiants en circuit touristique à petit budget ou de grands groupes se déplaçant en nombre sur la place de la ville.

En dépit de cela, Prague reste parmi les lieux plus pittoresques et les plus intrigants à visiter en Europe. Des coins calmes, et même des quartiers entiers, peuvent être découverts par quiconque est prêt à faire quelques efforts. Le fait que la ville soit capable de répondre aux diverses envies de ces groupes d’individus cosmopolites est un témoignage de la capacité de Prague à s’attacher à ses divers trésors.

 

Jennifer Lawrence dit : Le meilleur endroit pour un mariage ? Cela ne peut être que Prague !

L’actrice Jennifer Lawrence a choqué toute l’Amérique lorsqu’elle a annoncé qu’elle ne pouvait imaginer son mariage que dans un seul endroit du monde ! Et quel endroit avait-elle à l’esprit ? Évidemment – Prague ! Et qu’y a–il exactement dans la République Tchèque qui la rend si enchanteresse ?

Jennifer Lawrence a partagé ce message qui s’est rapidement répandu dans le monde entier. Dans le monde des affaires, on ne parle plus que du fait que la belle, qui était la star du film The Hunger Games, veuille épouser son petit ami Nick Hoult à Prague !

En fait, l’actrice a passé suffisamment de temps à Prague pour être suffisamment charmée par la capitale tchèque. Le film Serena a également été tourné dans cette dernière. “Jennifer est tombée amoureuse de la République Tchèque pendant le tournage du film Serena, et elle espère que cette ville sera celle où elle dira oui à Nick” selon J-14.com, une des sources de cette rumeur. Mais en réalité le couple n’est même pas encore fiancé !

Jennifer est réellement tombé sous le charme de Prague, et dans une de ses interviews, elle a indiqué qu’après avoir déménagé d’Hollywood, elle pourrait imaginer vivre à Prague. “J’aimerais continuer à tourner des films, par exemple au Kentucky, à Prague, ou n’importe où ailleurs”, a-t-elle déclaré.

Est-ce que c’est réellement vrai ou est-ce qu’il s’agit juste d’une partie de la promotion pour le second volet du film Hunger Games… qui sait. Cependant, Jennifer et Nick ne prévoient certainement pas un mariage spectaculaire, donc il est possible que la mairie de la Vieille-Ville et un environnement inhabituel soient les meilleurs endroits pour eux…