Home / > INTRODUCTIE OVER PRAAG

> INTRODUCTIE OVER PRAAG

PraagGelegen in het centrum van Europa — misschien een beetje verder noordwaarts en westwaarts dan veel mensen denken – ligt Praag aan de oever van de rivier de Moldau. Deze plek werd geselecteerd vanwege de tactische voordelen en de sereniteit. De beroemde oude stad is gelegen in een ‘kom’ van glooiende heuvels.

Tot 1989, toen het communistische regime viel, werd het gebied niet vaak door toeristen bezocht, maar tegenwoordig is Praag één van de meest bezochte toeristische hotspots in heel Europa. 

Er zijn een paar bestemmingen die nog steeds het vermogen bezitten om zelfs een zeer vermoeide toerist te laten stoppen voor reflectie en waar een verzameling galerijen of musea niet voldoende is om het recht aan te doen. Praag behoort tot één van dergelijke bestemmingen. De 1000-jarige geschiedenis van de stad, die nooit door een oorlog is verwoest, is in het ‘hele wezen’ ingebakken. De ongeëvenaarde bezienswaardigheden en onderscheidende persoonlijkheid hebben zich in de loop der jaren ontwikkeld, daar het is uitgegroeid tot één van de belangrijkste hoofdsteden van Europa. Sinds honderden jaren is het de hoofdstad van het kastelendistrict van de Bohemen. Gedurende de Middeleeuwen won Praag aan belang als de hoofdstad van Karel de Vierde. Karel de Vierde regeerde het grootste deel van West-Europa en was een Heilige roomse keizer. Tijdens de late zestiende en vroege zeventiende eeuw was Praag de locatie voor de Habsburgse hoven en in 1918 werd het aangenomen als de hoofdstad van het nieuwe onafhankelijke land – Tsjecho-Slowakije. In 1948 kwam een communistisch regime aan de macht en beheerste de stad, maar dit regime werd in 1989 afgezet door de ‘Fluwelen Revolutie’, die gebaseerd was in Praag. In 1992, nadat de Slowaken en de Tsjechen hun eigen weg gingen, werd Praag uitgeroepen tot de hoofdstad van de nieuw gevormde Tsjechische Republiek.

rivier Vltava

Praag is altijd al een stad van tegenstellingen geweest en dit is nog steeds het geval. Het staat bekend om zijn prachtige kunstwerken – schilderijen, beeldhouwwerken, literatuur, muziek, design en architectuur – ,zowel uit het verleden als heden, maar staat net zo bekend om zijn gezonde voedsel, bier en commerciële toeristische industrie. Praag is ook een stad van opstand en protest, gewend aan het verdedigen van de gemeenschappelijke overtuigingen. Van de Hussieten in de vijftiende eeuw, die streden tegen de hegemonie van de Katholieke Kerk, tot de strijd tegen de heerschappij van het communisme in 1968 en (meer succesvol) in 1989.

Toch heeft deze stad het consumentisme van harte verwelkomd, wat te zien is aan de grote nieuwe winkelcentra die worden gebouwd, en lijkt zijn identiteit soms te vormen aan de hand van het wereldse winkelbeeld van New York en Londen. Echter, dit is allemaal onderdeel van de aantrekkingskracht van Praag; er is waarschijnlijk voor iedereen wel iets te vinden, vooral als je net een beetje verder kijkt dan de gebruikelijke toeristische plaatsen, het Oude Stadsplein en het kasteel. Een geweldige manier om Praag te proeven, is om simpelweg een wandeling te maken door de geplaveide straten en de prachtige architectuur, gebouwen en kerken in je op te nemen die elke route karakteriseren. Het is zelfs zo dat er meer dan achthonderd en zesenzestig hectare land vermeld staat op de Natural heritage en World Culture Register van UNESCO. De geschiedenis van de stad gaat tot 1000’en jaren terug, en werd in eerste instantie opgezet door de Kelten in (ongeveer) 200 v. Chr. Als gevolg hiervan kunnen toeristen bezienswaardigheden bezoeken die dateren van het Heilige Roomse Rijk tot het communistische tijdperk.

Verder zijn er ook tal van eetgelegenheden en culturele evenementen om aan deel te nemen. Toeristen kunnen genieten van opera’s en klassieke concerten, of clubs bezoeken. Zowel diners als lunches worden geserveerd tegen redelijk concurrerende prijzen, en vergeet niet om het befaamde Tsjechische bier als aanvulling op je maaltijd te proeven.

Praag oude stadsplein

De stad van 100 torens

De architectonische verscheidenheid van Praag omvat vrijwel al het grote Europese genre, met prachtige gotische, romaanse, barokke, renaissance, moderne en art nouveau voorbeelden die in heel de stad te vinden zijn. Elke gevel toont het werk van een meester schilder of beeldhouwer, en achter deze gevels hebben veel van de meest bekende Europese muzikanten gewerkt, waaronder Dvořák, Smetana en Mozart. Bovendien zijn de religieuze en politieke ondertonen een deel van de aantrekkingskracht van deze werken.

De eerste plaats moet worden toegekend aan het Praags kasteel, het centrum van de aristocratische macht tijdens de Middeleeuwen. Het is gelegen aan de top van een verlaagde heuvelrug met een prachtig uitzicht over de stad. Koninklijke sponsoring maakte het mogelijk een hof te bouwen, wat veel rijke en machtige mensen aantrok. Deze mensen gaven een fortuin uit aan het bouwen van zomerpaleizen en royale herenhuizen met behulp van de beste ambachtslieden van die tijd. De geestelijkheid had ook een rol, maar de omstandigheden waren complex: In deze tijd was Bohemen een groot slagveld tussen kerkhervormers en katholieke partizanen. De ontelbare prachtige kerken, kathedralen, kloosters en kapellen die hier zijn gebouwd, geven de intensiteit van het conflict weer – en de triomf, uiteindelijk, van de katholieken. Hierdoor heeft Praag zijn bijnaam gekregen: `de stad van 100 torens’.

Deze fasen van bouwen en reconstructies hebben één van de mooiste stadsgezichten van Europa ontwikkeld. Het valt niet te ontkennen dat Praag er op een warme zomerdag schilderachtig uitziet. Maar het kan net zo magisch zijn omringd door koperen herfsttinten of wanneer het bedekt is onder een helder pak wintersneeuw. ’s Nachts is het al even indrukwekkend met de reflecties van de rivier de Moldau en gebouwen die verlicht zijn door de kenmerkende gloed van de straatverlichting.

Praag kasteel
Cultuur, vrije tijd en kunst

Cultuur, vrije tijd en kunstHonderden jaren eersteklas theater, kunst en muziek hebben een verfijnde en beschaafde samenleving geproduceerd: de bewoners van Praag houden op dezelfde manier van hun galerijen en theaters als toeristen en koesteren zich in de artistieke juweeltjes van het Habsburgse tijdperk, en de illustere artistieke innovaties die de ontwikkeling van het nationalisme in de negentiende eeuw kenmerkte. Ticketprijzen van concerten en tickets voor andere stadsvoorstellingen zijn nog steeds redelijk competitief in vergelijking met andere landen, en stellen mensen uit alle lagen van de samenleving (dat wil zeggen zowel toeristen als de lokale bevolking) in staat deel te nemen aan het rijke culturele leven van Praag.

Toch zijn hoog intellectuele artistieke discussies niet altijd dominant: de Tsjechische Republiek is één van de toonaangevende producenten van bier in de wereld, en mensen zijn ook erg thuis in het drinken in de ontelbare bierhallen van de stad, of het bezoeken van rokerige jazzclubs of rock bars. De cafécultuur die veel kunstenaars in de stad – van Kafka tot Havel – heeft beïnvloed, behoort nu in wezen tot het verleden. Dus je zult veel meer kans hebben om mensen te zien die een ijsje eten, lekker uitwaaien op één van de talrijke uitgestrekte parken of door de stad rijden in een Tsjechisch geproduceerd Škoda auto, dan debatteren over filosofie.

 

Een modern stad

Een modern stadSinds 1989 zijn er veel dingen veranderd voor zowel Praag als zijn bewoners. Jongeren zijn opgegroeid met een soort van vrijheid waar jongeren in de westerse wereld al lange tijd van genieten. Inderdaad, in sommige opzichten verschilt Praag niet al te veel van andere grote Europese steden. De stad staat nu vol buitenlandse winkelketens met kleding, die eenzelfde soort mode verkopen als in Parijs, Milaan en Londen. Vrijwel iedereen heeft een mobiele telefoon, de verkoop van cd’s wordt gedomineerd door dezelfde bandjes die je elders ook hoort en er is een goed ontwikkelde Tsjechische rock en pop scene.

De economie in de Tsjechische Republiek heeft na de Fluwelen Revolutie sterk geprofiteerd van de toename van het aantal toeristen. Als gevolg hiervan zijn veel historische gebouwen massaal gerenoveerd. Maar een aantal van deze renovaties zijn onbedacht uitgevoerd en zijn er niet in geslaagd de authenticiteit van het gebouw te bewaren. Als gevolg hiervan dreigt een gedeelte van de stad zich te transformeren tot een Centraal Europees themapark. Het is ongetwijfeld moeilijk om je collega-toeristen te omzeilen, of het nu paartjes zijn op huwelijksreis die hand in hand door de smalle straatjes wandelen, studenten op goedkope Europese rondreizen of grote groepen die in groten getale rond het stadsplein marcheren.

Ondanks dit alles behoort Praag nog steeds tot één van de meest pittoreske en intrigerende plaatsen om te bezoeken in Europa. Stille hoekjes, of zelfs hele wijken, kunnen door iedereen ontdekt worden die bereid is hier energie in te steken. Het feit dat de stad in staat is te voldoen aan de verschillende behoeften van al deze kosmopolitische groepen met individuen is een bewijs van het vermogen van Praag om zich vast te klampen aan zijn verschillende schatten.

 

Jennifer Lawrence Zegt: De Beste Plek voor een Bruiloft? Alleen in Praag!

Actrice Jennifer Lawrence schokte heel Amerika toen ze aangekondigd dat ze haar bruiloft slechts op één plaats ter wereld voor kan stellen! En welke plaats heeft ze in gedachten? Natuurlijk – Praag! En wat is het in de hoofdstad van de Tsjechische Republiek dat haar zo enthousiast gemaakt heeft?

Jennifer Lawrence deelde de boodschap die zich snel over de hele wereld verspreidde. In de wereld van de showbusiness praat niemand nu over iets anders dan het nieuws dat de schoonheid, die in de film The Hunger Games speelde, met haar vriendje, Nick Hoult, wil trouwen in Praag!

De actrice bracht genoeg tijd in Praag door om door de Tsjechische hoofdstad gecharmeerd te raken. De opnames van de film Serena vond hier plaats. “Jennifer werd verliefd op de Tsjechische hoofdstad tijdens de opnames van de film Serena en hoopt dat dit de stad is waar ze zegt ja tegen Nick,” aldus J-14.com, een van de bronnen. Maar het paar is nog niet eens verloofd!

Jennifer was echt verzot op Praag, tijdens een van haar interviews die ze gaf aan dat na de verhuizing uit Hollywood, verteldeze dat ze zich kon voorstellen in Praag te wonen. “Ik zou graag films blijven maken, bijvoorbeeld vauituit Kentucky of vanuit Praag of elders,” zei ze.

Of het echt waar is, of gewoon een promo voor het tweede deel van de film Hunger Games… wie weet. Maar Jennifer en Nick zijn zeker geen spectaculaire bruiloft aan het plannen, dus het is mogelijk dat het Oude Stadhuis en een onbekende omgeving de juiste plek zal zijn…