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Karlovy Vary

Karlovy VaryKarlovy Vary definitivamente merece su status como segunda ciudad turística más visitada de la República Checa. Esta famosa ciudad termal se encuentra a 130 km de Praga, en la zona oeste de Bohemia. Karlovy Vary se ganó su reputación gracias al descubrimiento de aguas termales, cuya historia se remonta hasta algún momento de la Edad Media. Para ser más precisos, la ciudad fue descubierta por Carlos IV mientras cazaba venados a mediados del siglo XIV. En 1522, el Dr. Payer of Loket descubrió las propiedades de las aguas termales en un tratamiento médico, y su fama comenzó a extenderse. Para finales del siglo XVI había allí más de 200 balnearios, pero la apariencia actual de la ciudad data principalmente del siglo XIX.

La columnata Mlýnská kolonáda llegó a ser, en el siglo XIX, la más importante de Karlovy Vary, el autor de ésta es Josef Zítek, es el creador del edifico del Teatro Nacional de Praga. Ferdinand Fellner y Hermann Helmer, dos famosos arquitectos vienenses, colaboraron también muy activamente en la arquitectura de la ciudad, su obra más importante es el lujoso hotel balneario Grandhotel Pupp.

En la actualidad, la ciudad es admirada por decenas de miles de visitantes cada año, por no mencionar todos los pacientes y huéspedes que se encuentran bajo tratamiento en los balnearios locales. Las aguas termales minerales se usan principalmente para bebidas curativas, que son la parte más importante del tratamiento en las aguas termales. Hay 12 fuentes termales en uso, que tendrá la oportunidad de probar. La más famosa es Vridlo, el sprudel que arroja sus aguas curativas a una altura de diez metros, es también la más caliente, a 72°C.

Karlovy Vary

Transportación Praga – Karlovy Vary. Una alternativa al tren o al autobús. Haz una reserva de un minibús económico de puerta a puerta.

Gran cantidad de personalidades han visitado esta ciudad, incluyendo a Ludwig van Beethoven, Frederic Chopin, Franz Liszt, Johann Wolfgang Goethe, Friedrich Schiller, Alexei Tolstoy y Antonin Dvorak. Karlovy Vary posee una arquitectura moderna e histórica impresionante, y las columnatas más hermosas. Es una ciudad donde se mezclan en armonía los atractivos naturales y la nobleza de las aguas termales. Se puede dar un paseo a lo largo de las columnatas, ver una cantidad de edificios interesantes y disfrutar del confort de los mejores restaurantes. Se puede también dar una caminata por el tranquilo y bello parque del balneario.

Festival Internacional de CineKarlovy Vary no sólo es la sede del famoso Festival Internacional de Cine, sino también un festival de larga tradición dedicado a promover la industria del turismo. No es casualidad que artistas destacados, empresarios y banqueros visiten Karlovy Vary; y que un número creciente de jóvenes y defensores de un estilo de vida más sano se sientan atraídos por las termas. El cuidado tradicional termal es una de las cualidades de Karlov Vary, sin embargo, nuevos programas de relajación y bienestar se están volviendo cada día más populares. Por ejemplo, la zona de Karlovy Vary se ha convertido también en un verdadero paraíso para quienes disfrutan de jugar al golf. No podemos dejar de señalar que Karlovy Vary es reconocido por un licor de hierbas llamado Becherovka, en nombre del doctor que inventó la receta mientras trabajaba en las termas a comienzos del 1700.

 

Si deseas explorar Karlovy Vary, te recomendamos que lo hagas ya sea en una excursión privada o compartida en un día de viaje desde Praga. Una excursión privada te ofrece la máxima flexibilidad: puedes elegir la hora de salida, la duración de tu estancia en tu destino, la posibilidad de cambios (si decides quedarte por más o menos tiempo), y la elección ya sea de tener un guía con experiencia en tu propio idioma o simplemente un conductor que te brinda la información y  recomendaciones básicas acerca del lugar. Mientras que las excursiones compartidas ofrecen menos flexibilidad, salen a horas y días con un programa fijo – el precio es favorable, e incluye todas las cuotas. Ver más información en nuestro sitio web.

 

Atractivos turísticos en Karlovy Vary

Es fácil desplazarse a pie, simplemente debe seguir el camino del canal que le conduce por delante de áreas de tal interés como las Fuentes Termales, el Museo Regional, la Columnata del Molino, el GrandHotel Pupp y diversos boutiques, tiendas de suvenires, cafeterías y restaurantes.

En honor a la verdad no hay mucho que hacer en Karlovy Vary, además de dar un paseo por todo el lugar tomando – algo que no precisamente es malo. Mientras que estás aquí, ¿por qué no haces lo mismo que los lugareños? Compra un vaso para tomar en sorbos y da un paseo alrededor de la columnata principal. Puedes llenar la copa bebiendo de forma gratuita en ciertos puntos del balneario, aunque no bebas demasiado, ya que las cantidades en exceso dan lugar a problemas gástricos.

Cristalería Moser. Karlovy Vary, Kpt. Jaroše 19, www.moser-glass.com. La exhibición incluye muestras históricas, herramientas para la fabricación de vidrio, medallas, decoraciones, así como documentos históricos, fotografías, muestras de diseños y catálogos de material publicitario histórico. Otra parte del museo está dedicada a los soberanos y a las celebridades a las que Moser proporcionó sus mercancías. Es una impresionante y excelente idea de excursión para mantenerse cálido durante el invierno. El museo abre de Lunes-Viernes de 8:00-17:30, Sábados de 9:00-15:00. La entrada a la cristalería cuesta 50 CZK y la entrada al museo es gratuita.

BecherovkaMuseo de Jan Becher, Karlovy Vary, T.G. Masaryka 57, www.janbecher.cz. Recorra la fábrica donde se fabrica esta peculiar especialidad Checa poniendo en remojo sacos de mezclas de hierba en alcohol y transfiriendo el resultado a enormes barricas de roble para su envejecimiento. Abre de 9:00-17:00. Admisión: 100 CZK.

Grandhotel Pupp. El precioso Grandhotel Pupp definitivamente merece una visita. El hotel no se encuentra muy lejos del edificio del teatro, situado en la Plaza de Mírové en Karlovy Vary. Fue reconstruido desde su original construcción en el año 1895 y mediante el proceso de unificación de los edificios, los dueños buscaban proporcionar la comodidad y el lujo a sus invitados. El hotel también alberga las estrellas del Festival de Cine de Karlovy Vary y ha jugado un importante papel en la película “Casino Royale” de James Bond.  www.pupp.cz

Chateau Hill – fue desarrollado e integrado junto con el complejo de edificios del Castillo Bath. Su estructura fue diseñada por el arquitecto Ohmann. La arquitectura del edificio presenta influencia del Eclecticismo con numerosos elementos del Art Nouveau así como ornamentos.

Museo de Karlovy Vary – Este museo se abrió por primera vez hace más de 150 años; concretamente en el año 1853. Dispone de una enorme cantidad de artefactos relacionados con la historia de la región, tanto en términos del entorno de la ciudad como de las personas que habitaban en ella. Además de las exhibiciones normales, también se organizan cada año exhibiciones temporales. Abierto de 9am-mediodía, 1pm-5pm de Miércoles a Domingo.

Baños Imperiales – Este edificio tiene una exquisita historia en Karlovy Vary y una vez fue el lugar al que acudían las personas más adineradas de la ciudad. Su exterior resulta un tanto imponente para el visitante primerizo y nunca adivinaría que se podría tratar de un establecimiento médico, sin embargo su arquitectura – tanto interior como exterior – es algo asombroso.

Columnata del Molino – Este edificio fue construido entre los años 1871-72 por Josef Zitek, quien construyó también el famoso Teatro Nacional de Praga. Su arquitectura es absolutamente asombrosa y los amantes de la era Neorenacentista disfrutarán de todo el establecimiento. Resultan especialmente destacables las 124 columnas que se encuentran en el interior del edificio, además de las cinco fuentes termales y las 12 estatuas.

Columnata del Parque – Esta preciosa estructura fue construida a partir de una sustancia que no se asociaría normalmente con la majestuosidad que ofrece este edificio – hierro forjado. Fue diseñado por Ferdinand Fellner y Hermann Helmer en el año 1880 y se encuentra en los Jardines de Dvorakovy Sady situados en el centro de la ciudad.

Columnata del Mercado – Esta preciosa columnata blanca también fue diseñada por Ferdinand Fellner y Hermann Helmer para imitar el estilo Suizo, ya que fue construida mayoritariamente en madera. Construida entre los años 1883-84, se encuentra situada en el lugar que solía ocupar el ayuntamiento de la ciudad. A comienzos del año 1990 tuvo que sufrir una enorme renovación para asegurar que retuviera su encanto original.

Iglesia de San Pedro y de San Pablo – Las cinco cúpulas doradas de esta iglesia, construidas entre los años 1893-97 – junto con el resto de la iglesia- por G. Wiedermann, son majestuosas a simple vista. Es una de las iglesias Ortodoxas Rusas más grandes del mundo y fue construida específicamente para la aristocracia Rusa, quien visitaba a menudo la ciudad de Karlovy Vary durante el siglo XIX. Abierto a diario de 10am a 5pm.

Mirador de Diana – Situado al lado sur de Stara Louka y detrás del Grand Hotel Pupp, uno puede encontrar la estación del Funicular (cuyo ticket de ida cuesta 40 CZK, y el de ambos sentidos 70 CZK), que fue construido en el año 1912. El funicular asciende sobre una colina de 168 metros hasta la cima donde se encuentra el Mirador de Diana. Este mirador ofrece unas vistas espectaculares de toda la zona. El viaje hasta Diana dura unos cinco minutos. Abierto a diario desde las 9:15am-6:45pm (4:45pm de Octubre a Mayo).

Teatro Municipal – simplemente uno más de varios edificios diseñados por los arquitectos Fellner y Helmer.

Iglesia de María Magdalena – A menudo considerada como uno de los mejores ejemplos del estilo Barroco de toda Bohemia, esta iglesia del siglo XVI está repleta de interesantes y asombrosos artículos y artefactos, tales como la imagen de la misma María Magdalena sobre el altar y las esculturas creadas por Jakob Eberle de San Augustín, San Pedro, San Pablo y San Gerónimo. También destacan las fascinantes salas laterales y los altares laterales de la iglesia, así como las galerías presentes en la cúpula.

Castillo Spa – Se trata de un moderno centro de spa con una piscina termal subterránea destinada a visitantes que quieran pasar el día. Échele un vistazo a su página web para conocer los tratamientos que ofrecen así como sus precios. Dirección: Zámeckývrch 1; www.castle-spa.com. Abierto: 7.30am-7.30pm, de Lunes a Viernes; a partir de las 8:30 pm los Sábados y Domingos.

Los recintos de golf pertenecen también a la tradición de las ciudades-balneario. Cerca de éstas se encuentran casi 60 campos de golf, de los cuales los más famosos y más antiguos son los que están situados en Karlovy Vary y Mariánské Lázně. El campo de golf de la ciudad-balneario Mariánské Lázně presume desde el año 2003, en base a una decisión de la reina británica Elisabeth II, del derecho de usar el título de Royal Golf Club.

 

Festival de Cine de Karlovy Vary

El Festival de Cine de Karlovy Vary es la noche más espectacular del calendario Checo de cine y no se lo debería perder si tiene la oportunidad de acudir. Se celebra en la generalmente tranquila zona de Karlovy Vary y suele atraer a grandiosas estrellas internacionales. En el pasado han acudido estrellas tan importantes como Robert De Niro o Sharon Stone. El festival suele compartir más de 200 películas con fanáticos de cine procedentes de todo el mundo.

Las entradas a este prestigioso evento sólo se venden al público general 24 horas antes de su comienzo, pero recientemente se han puesto a disposición online, además de en persona. Aunque las entradas se compren con un plazo de tiempo tan pequeño antes del comienzo del evento, es prudente reservar una habitación de hotel mucho antes ya que suelen llenarse rápidamente.

Uno de los elementos destacados del festival es el conocido “Este del Oeste”, que exhibe algunas de las mejores películas procedentes de los países que solían conformar el Bloque Oriental. La sección de documentales también es un increíble lugar al que acudir, donde se muestran películas como el famoso Man on Wire del año 2008.

 

Centro de Información Turística

Karlovy Vary dispone de tres oficinas turísticas situadas en el Hotel Termal en I.P. Pavlova 11, Vřídelní Kolonáda a lo largo del paseo principal del spa, y en las estaciones de autobús y de tren de Dolní Nádraží en Západní ul. 2a. Estas oficinas abren de Lunes a Viernes de 9am a 5pm y de Sábado a Domingo desde las 10am hasta las 5pm. Entregan mapas, aconsejan acerca de opciones de alojamiento y le pueden ayudar a planificar su día de visitas o de tratamientos spa.

 

Orientación

La mayoría de los hoteles, restaurantes, columnatas spa, tiendas y atracciones turísticas bordean un largo paseo pedestre que recorre ambos lados del estrecho Río Teplá. Este paseo comienza en el Hotel Termal y finaliza su recorrido al cabo de tres kilómetros al llegar al Grandhotel Pupp. Este precioso paseo sólo le llevará aproximadamente una hora a paso moderado, aunque es muy probable que quiera pararse en alguna de las tentadoras tiendas o a disfrutar de una deliciosa comida en una de las cafeterías.

Las tradiciones de las localidades spa también incluyen centros de golf. Existen casi 60 campos de golf cerca de los spas, siendo los más famosos y más antiguos los de Karlovy Vary y los de Mariánské Lázně. 

 

¿Cómo Llegar?

Tiene mucho más sentido coger un autobús desde Praga hasta Karlovy Vary que el tren. El tren viaja a lo largo de una cómicamente ondulante ruta cuyo recorrido puede durar más de cuatro horas. Sin embargo, los frecuentes autobuses exprés que viajan hasta Karlovy Vary desde la estación de autobuses Florenc en Praga, consiguen reducir el trayecto a dos horas y los billetes suelen costar unos 150 CZK. La Agencia Student es una compañía de autobuses particularmente buena ya que sus autobuses salen cada hora de la estación de autobuses de Florenc, muestran una película gratuita durante el viaje y proporcionan bebidas calientes a todos los pasajeros y sin coste adicional. Para más información acerca de los horarios de trenes y de autobuses acuda a www.jizdnirady.cz.

También es posible conducir casi dos horas desde Praga hasta Karlovy Vary, pero esto puede ser algo peligroso para un conductor inexperimentado debido a las carreteras abarrotadas y a los indisciplinados conductores Checos.

No obstante, si viaja desde Mariánské Lázně o Cheb, el tren sí sería una buena opción. Los trenes desde Cheb salen cada hora durante el día y tardan alrededor de una hora en llegar a Karlovy Vary. La tarifa para un billete de segunda clase es de 72 CZK.

Debería ser consciente de que Karlovy Vary tiene dos estaciones de tren. Los trenes procedentes de Praga y de la mayoría de las demás ciudades llegan a la estación Horní Nádraží (la estación superior), mientras que los trenes procedentes de Mariánské Lázně y de otros pueblos más pequeños llegan a Dolní Nádraží (estación inferior). Dolní Nádraží dispone de mejores servicios, aloja una rama de la oficina local de información turística y también es el lugar desde el que salen y llegan los autobuses urbanos. Si llega a Horní Nádraží, puede llegar a la zona principal de spa y al centro de la ciudad en el bus nº12 o nº13. Si llega a Dolní Nádraží, puede tanto caminar 10 minutos hacia la zona de spa o puede coger el autobús local nº 4.

Nuestro consejo: Reserve una excursión privada de 7 o 10 horas o un tour en autobús compartido que sale a diario.

 

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