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Cathédrale Saint-Guy

Cathédrale Saint-GuyDominant le Château de Prague, la cathédrale Saint-Guy est l’église de Prague la plus importante en taille et la plus renommée. Elle est aussi le symbole spirituel de l’Etat tchèque.

Un passage étroit mène à la troisième cour du château, et une vue soudaine de la façade immense et grandiose de la cathédrale Saint-Guy surgit à quelques pas de là. La cathédrale peut être accédée par la porte ouest de la cathédrale. Les flèches de la cathédrale Saint-Guy, structure gothique française élégant mais dominatrice, plane au-dessus des remparts. C’est la plus grande église du pays contenant de nombreuses chapelles latérales, des fresques et des pierres tombales : ne pas oublier les vitraux colorés des nefs (créés par le célèbre artiste d’Art Nouveau Tchèque Alfons Mucha), brillant littéralement avec tous les atours à l’intérieur. Les plus belles chapelles de la cathédrale contiennent le tombeau de Saint Venceslas, le «Bon Roi Venceslas», tel que dans la chanson de Noël, devenue en quelque sorte un lieu de pèlerinage, et montrant des scènes de la vie du Christ. La Chambre du Sacre abrite les Joyaux de la Couronne de Bohême et de la Crypte Royale, c’est là que la plupart des Rois et des Reines de Bohême ont connu leur dernier lieu de repos (Charles IV, Venceslas IV, Georges de Poděbrady et Rudolf II). L’entrée sud de la cathédrale, la Porte Dorée (Golden Gate), est décorée d’une mosaïque de couleur richement dorée représentant le Jugement dernier, daté de 1370, et c’est l’un des trésors artistiques du Château. Il est possible de monter sur la tour de 96m de haut pour avoir une vue magnifique de la ville. La Cloche de Sigismond faite en 1549 est la plus grande cloche de Bohême.

Il a fallu près de six siècles pour achever la cathédrale Saint-Guy. Les travaux ont commencé sur le bâtiment gothique actuel en 1344, sous la direction de Matthias d’Arras. L’Allemand Petr Parléř et ses deux fils étaient responsables du chœur imposant et de ses chapelles environnantes, qui ont finalement été achevées au début du 15ème siècle. La tour sur le côté sud a vu apparaitre son clocher de la Renaissance en 1562, les embellissements de type baroque ont été ajoutés par la suite. La nef et le west end datent de la fin de la seconde moitié du 19e siècle. La Porte Dorée (Goldent Gate, entrée originelle) sur le côté sud contient une mosaïque du Jugement dernier, datant de 1370, qui a été restaurée à son ancienne gloire. La chapelle Saint-Venceslas, datant de 1358 à 1367, est l’une des parties les plus anciennes de l’édifice et la mieux décoré. Les parties inférieures des murs sont incrustés de jaspe scintillant et d’améthyste, tandis que les fresques (14ème-16ème siècle) représentent des scènes de la passion du Christ et de la vie de Saint Wenceslas (le saint est enterré directement sous la chapelle). Les fondations de la basilique romane du 11ème siècle ont été déterrées alors que la cathédrale était presque terminée et on peut les observer dans la crypte, tout comme les sarcophages des rois de Bohême. Le roi Vladislav Jagellon a commissionné le bel Oratoire Royal dans les années 1480 : la voûte, en forme de branches d’arbre, est très inhabituelle. Un monument d’argent funéraire est un hommage au saint culte, Jean Népomucène, et a été érigé dans le chœur en 1736. Un des chérubins de la langue du saint, qui a été dit ne jamais avoir pourri. La cathédrale contient également des colorations de verre du 20e siècle, avec notamment les portraits de saints d’Alphonse Mucha représentant Cyrille et Méthode dans la troisième chapelle à partir de l’extrémité ouest.

Cathédrale Saint-Guy

Le tombeau royal

Le mausolée royal se trouve devant l’autel principal de l’église et dans les sous-sols, juste en-dessous, se trouve le tombeau royal.

La chapelle Saint-Venceslas

Le centre cultuel de l’église est la Chapelle Saint-Venceslas, magnifiquement décorée, et comprenant la tombe de Saint-Venceslas, le patron des pays tchèques.

Hormis les offices religieux, la cathédrale était aussi le lieu de couronnement des rois et reines de Bohême. S’y trouvent d’ailleurs les joyaux du couronnement en or fin et richement décorés de pierres précieuses et de perles : la couronne de Saint-Venceslas (1346), le Sceptre royal et le Globe impérial (XVIè siècle).

La couronne de Saint-Venceslas

La couronne de Saint-Venceslas est en or fin de 21 à 22 carats, elle pèse presque 2,5 kg et est ornée de 96 pierres précieuses non taillées. Le rubis de la couronne de Bohême est le plus gros rubis utilisé à des fins de joaillerie au monde. 6 des 9 plus gros saphirs de la planète se trouvent sur la couronne de Saint-Venceslas. Au sommet de la couronne se trouve une petite croix en saphir dans laquelle a été déposée une épine qui proviendrait de la couronne d’épines du Christ.

C’est Charles IV, empereur du Saint-Empire romain germanique, qui commanda cette couronne à l’occasion des célébrations liées à son couronnement en tant que roi de Bohême. D’après la légende, on dit que celui qui s’en coifferait de façon illégitime, le payerait de sa vie.

 

Ouverture : Tous les jours de 9h-17h d’Avril à Octobre, Tous les jours de 9h-16h de Novembre à  Mars.

Location : Complexe du château de Prague

Admission: gratuite pour les petites parties de la Cathédrale; admission payante pour le crypte, la tour et le choir

 

PAT

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