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Il giorno di San Nicola a Praga

St. Nicholas Day in PragueA Praga i visitatori che desiderano assistere allo spettacolo di Mikulas si dirigono nella Piazza della Città Vecchia già nel tardo pomeriggio. L’affascinante festa di San Nicola si celebra alla vigilia del giorno di San Nicola, il 5 dicembre, e segna l’inizio del Natale per i Cechi. Se vi trovate a camminare per le strade in quella serata, potreste imbattervi in un gruppo di strani personaggi in costume: San Nicola, l’Angelo che rappresenta il Bene, e il Diavolo che rappresenta il Male. Mikuláš somiglia un po’ a Babbo Natale, che probabilmente è ispirato a san Nicola. Intorno a loro c’è una folla di bambini, che guardano timorosi i personaggi, mentre i loro genitori li osservano con un ghigno mascherato.

Nel periodo di Mikulas, i mercatini di Natale a Praga sono in piena attività nella Piazza della Città vecchia e i turisti possono girare per le bancarelle, assaggiando i cibi e le bevande calde disponibili nelle capanne di legno.

I bambini della Repubblica ceca, che sono cresciuti ascoltando i racconti di Mikulas, sono intimiditi da questo spettacolo perché sanno cosa li aspetta. San Nicola chiederà a ciascuno di loro se sono stati dei bambini buoni durante l’anno appena trascorso.

La maggior parte dei bambini ovviamente dice sì e verrà chiesto loro di cantare una canzone o recitare una poesia, poi saranno premiati con dolcetti o altri regalini. Ma se San Nicola sospetta che siano stati cattivi, ahah! Ai bambini cattivi non saranno dati dolcetti, ma un sacco di carbone nero o di patate dure. Se sono stati davvero molto cattivi, verranno infilati nel sacco del Diavolo e spediti all’inferno!

Con questo pensiero nella testa, i bambini piccoli sono comprensibilmente terrorizzati dal Diavolo. Così quando San Nicola e i suoi compagni si avvicinano, cantano canzoni o recitano poesie con gusto. È inutile dire che Mikulas funziona da forte incentivo ad essere buoni durante l’anno!

PAT

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