Inleidende Wandeling door Praag

Vanwege de relatief kleine grootte zijn de meeste bekende historische gebieden van Praag te bereiken tijdens één enkele wandeling. Deze wandeling leidt u langs deze plekken. Afhankelijk van hoeveel tijd u ter beschikking heeft, kunt u binnen 2 tot 3 uur langs alle locaties lopen, of wanneer u de gehele dag de tijd heeft kunt u sommige plekken uitvoeriger bezoeken. Onthoudt dat met elke stap die u neemt tijdens deze wandeling dat u in de voetsporen treedt van de Tsjechische koningen, die gedurende vier eeuwen in processie van de Kruittoren naar de Praagse burcht gingen tijdens kroningsdagen.

1. Vanwege de zeer goed bewaard gebleven geschiedenis zullen we beginnen in het moderne centrum van Praag.Één van de eerste dingen die u zal opvallen op het Wenceslausplein is dat eigenlijk niet echt een plein is; het is meer een lange boulevard. Het heeft zijn huidige naam pas gekregen in 1848. Hiervoor heette het de Paardenmarkt, en dit verklaart meteen de vorm en grootte; stelt u zich eens de massa aan paarden en handelaren voor die hier ooit te vinden waren.

2. Het Nationale Museum van Praag wordt momenteel grondig gerenoveerd. Het steekt trots uit boven het Wenceslausplein en is getuige geweest van enkele van de belangrijkste gebeurtenissen uit de geschiedenis van de stad. Bij de voet van de museumtrappen bevindt zich het aandenken aan Jan Palach – de student die beroemd werd omdat hij zichzelf in brand stak als protest tegen de Soviet-invasie van Tsjechië in 1968. Lat u niet misleiden door het bonte en soms sjofele aanzicht van het plein. Kijk naar boven naar enkele prachtige voorbeelden van Art Nouveau-architectuur, waaronder het voortreffelijke Grand Hotel Europa.

3. Onderaan het Wenceslausplein gaat u naar rechts de drukke winkelstraat Na Příkopě in, de naam betekent ‘op de gracht’. Hier zitten een aantal bekende merken, en ook het Communisme Museum, dat – zonder enig gevoel voor ironie – zit ingeklemd tussen een casino en een McDonald’s. Kijk ook eens naar rechts; in Panská vindt u ook het Mucha Museum, en de parallel liggende Nekázanka wordt overspannen door twee mooie bruggen in Venetiaanse stijl.

4. Wanneer u bij het einde van Na Příkopě bent aangekomen, wordt de architectuur meer en meer afwisselend. Aan uw rechterhand ziet u de Tsjechische Nationale Bank, die u misschien herkent uit de actiefilm xXx. Aan uw linkerhand ziet u een nog opvallender gebouw – de Gotische Kruittoren, dit was ooit een onderdeel van de middeleeuwse verdedigingswerken van de stad en kreeg zijn naam toen het in de 17e eeuw werd omgevormd tot een opslagplaats voor buskruit.

5. Net zo opvallend als de Kruittoren is het gebouw waar het aan vast zit – het deftige Gemeenschapshuis (Obecní dům), deze werd gebouwd tijdens de rustige periode tussen 1905 en 1912. Op het balkon werd de eerste Tsjechoslowaakse staat uitgeroepen.

6. Wanneer u bent uitgekeken bij Náměstí Republiky, gaat u verder onder de Kruittoren door, en door naar Celetná. Tegenwoordig is Celetná nogal volgebouwd met toeristische winkels die zaken van wisselende kwaliteit aanbieden, let echter op het unieke Huis van de Zwarte Madonna in de gaten – een Kubistische structuur ontworpen door Josef Gočár, het bevat tegenwoordig een museum over het Kubisme en het glorieuze Grand Café Orient.

7. Aan het einde van Celetná vindt u het Oudestadsplein van Praag. Één van de opvallendste zaken op het plein is de Týnkerk, welke, als u goed kijkt, twee vergelijkbare maar verschillende torenspitsen heeft, goed voor een spelletje zoek-de-verschillen.

8. De kern van het plein is echter het Astronomisch Uurwerk van Praag. Dit zeer ingewikkelde apparaat dateert uit 1410, en er wordt van gezegd dat de uitvinder van de klok verblind werd toen zijn creatie voltooid was, zodat hij zou nooit zijn meesterwerk zou kunnen herhalen in een andere stad.

9. Met de klok aan uw rechterhand loopt u recht door Malé náměstí, en van hier steekt u recht over door Jilská, en vervolgens naar Karlova, die wordt onderbroken door Husova en die vervolgens enigszins aan de rechterkant weer verder gaat. Terwijl u zich een weg baant door de vele toeristen kunt u misschien een bezoek brengen aan één van de winkels met marionetten, deze houten figuren zijn beroemd in Praag. Er zijn een aantal speciale marionettentheaters in Praag.

10. Aan het eind van Karlova kijkt u recht op de Karelsbrug. Hoewel deze structuur dateert uit de 14e eeuw is het niet de eerste brug die hier staat; de Sint-Judithbrug stortte in tijdens overstromingen in 1342. De vervanger hiervan, die u nu oversteekt, is gebouwd door Koning Karel IV in 1357. Het verhaal gaat dat de koning zo bijgelovig was dat hij zijn astronomen vroeg om de meest ‘gelukkige’ dag uit te kiezen om te beginnen aan het bouwen van de brug. Ze kwamen met de spiegeldatum 9 juli 1357 5 uur 31. Denk hier eens over na…

11. Terwijl u de brug aan de andere kant verlaat, kijkt u nog even naar de oude toren en loopt u recht door richting Mostecká, totdat u uitkomt bij Malostranské náměstí , waar de koepel van de Sint-Nicolaaskerk gelijk opvalt (één van de drie die dezelfde naam hebben in Praag). Bewonder de buitenzijde – wanneer u de tijd heeft gaat u naar binnen om u te vergapen aan het royaal vergulde interieur – en ga dan verder langs de linkerkant, en volg de heuvel die begint in de rechterbovenhoek van Malostranské náměstí .

12. Deze steile opgang – met de naam Nerudova – leidt u via een wirwar van restaurants, barretjes en galerieën naar de duizelingwekkende hoogten van de Praagse burcht. Terwijl u naar boven klimt, zorg ervoor dat u af en toe even adem haalt, kunt u bij vele gebouwen prachtige stenen beeldhouwwerken bewonderen. Let vooral op een aantal angstwekkende adelaars.

13. Ga bij het einde van Nerudova naar de stenen treden aan de rechterkant. Hierlangs loopt u naar de Praagse burcht. Vanaf deze hoogte heeft u één van de mooiste uitzichtpunten over de stad, wanneer het weer goed is ziet u de ‘Gouden Stad’ zich over enkele kilometers voor u uitstrekken.

14. Het kasteel zelf bevat ook meer dan genoeg dingen om te zien en te doen, waaronder prachtige tuinen, een speelgoedmuseum en het Strahov klooster, beroemd vanwege de bibliotheek en de brouwerij, die een aantal heerlijke seizoensbieren produceert. De Praagse burcht wordt gedomineerd door de Sint-Vituskathedraal, de ramen met glas-in-lood hier zijn de moeite van het bezichtigen meer dan waard. Hoewel u een toegangsprijs dient te betalen wanneer u de gehele kathedraal wilt bezichtigen, kunt u ongeveer tot een derde komen zonder een kaartje te hoeven kopen. Men zegt dat als u claimt dat u er bent om te bidden, dat het personeel van de kathedraal u dan gratis binnen laat in de rest van het gebouw.

15. Als u inmiddels vermoeide voeten begint te krijgen, loop dan weg van de poorten van de burcht, houdt het kleine driehoekige park aan uw rechterhand, en ga richting Loretánská, die na ongeveer vier blokken kruist met Keplerova. Hier ziet u de Pohořelec tramhalte. Een andere optie is om door de poorten van de burcht te lopen, door de eerste binnenplaats en naar de tweede, vanaf waar u een uitgang onder een boog ziet aan uw linkerhand. Loop onder de bogen door, over de brug en langs de rijschool naar Mariánské Hradby, waar u de Pražsky hrad tramhalte ziet. Welke stop u ook kiest, met tram nr. 22 komt u weer terug in het stadscentrum.

 

 

Deze tour kun je zelf lopen (tour zonder gids), of we kunnen voor jou een professionele Nederlands-, Duits- of Engelssprekende gids organiseren. De gids kan deze wandeling zelfs aan je specifieke behoeften aanpassen, bijvoorbeeld het aanraden van een plek om te stoppen voor de lunch, maar ook een rivier cruise of tram als je moe bent van het wandelen enz. De gids kan je ophalen bij je hotel of je kunt regelen om hem/haar ergens in de stad te ontmoeten. E-mail ons je gegevens voor een prijsopgaaf.

Check Also

Oldtimer Bezienswaardigheden Tour

Een aantal bedrijven bieden tours aan door de stad in klassieke Tsjechische auto’s daterend uit de jaren ‘20 en ‘30. Er zijn opstap punten op verschillende stadscentrum locaties; tours beginnen wanneer beschikbaar of wanneer u er om vraagt als het rustig is.