Het centrum van Praag heeft veel bedriegende taxichauffeurs

Praag heeft een oud en langbestaand probleem, wat zijn wereldwijde reputatie ernstig beschadigt: bedriegende taxichauffeurs. Er zijn er ongeveer honderd, en ze staan meestal in de Pařížská Straat en de Karlova Straat, rond het Oude Stadsplein en naast het Centraal Station. Ze bestelen en bedriegen hun klanten.

Prague Taxi Drivers

Er is niets veranderd. Net als een jaar geleden of vijf jaar geleden doen ze hetzelfde als hun vaders, en in sommige gevallen hun grootvaders. Ze zoeken buitenlanders die in de war zijn en brengen hen vele malen de normale prijs in rekening. Ze weigeren Tsjechen, tenzij ze dronken zijn. De Magistraat en de Stadspolitie van Praag zetten speciale teams tegen hen in, voeren inspecties uit en gebruiken agenten – zo’n 30 mensen in totaal. En toch zijn de bedriegers er nog steeds.

Internet televisie verslaggever van stream.cz, Janek Rubeš, heeft het stoutmoedig gewaagd om ze te bestrijden. In zijn documentaire film Praag versus Geld documenteerde hij zoveel ongelooflijke brutaliteit onder deze groep taxichauffeurs dat er al verschillende afleveringen zijn.

En het resultaat? Gedurende de week documenteerden hij en zijn cameraman 50 taxiritten in het centrum van de stad. Telkens wanneer de taxichauffeur zijn – altijd buitenlandse – klanten op hun bestemming afleverde, vroeg de verslaggever hen over de prijs. Negen van de tien ritten eindigde met een bestolen toerist. Een reis van Pařížská Straat naar de luchthaven kostte een buitenlander in totaal tweeduizend kronen.

 

Inspecties door de Magistraat en de Stadspolitie

Een speciaal taxiteam van de Praagse Magistraat voert ook inspecties uit. En wat zijn de resultaten? “In 2014 hebben wij in totaal 1.346 inspecties uitgevoerd, waarbij we 59 gevallen van te hoge prijzen hebben geconstateerd. De grootste te hoge berekening was ongeveer gelijk aan vier keer de juiste prijs,” vertelde de woordvoerder van de Praagse Magistraat Petra Hrubá aan de Právo Daily. Er zijn zes inspecteurs.

De Stadspolitie heeft ook zijn taxiteam. Vorig jaar hadden hun 24 leden een beetje meer succes. “Politieagenten van het Taxi Team voerden in 2014 meer dan 13.000 inspecties van taxichauffeurs uit. Tijdens deze inspecties ontdekten ze 2.062 gevallen van overtredingen,” zei de woordvoerder van de Praagse Stadspolitie, Irena Seifertová.

Hoe vaak klanten worden beroofd blijft onduidelijk. Ook moet worden opgemerkt dat deze cijfers betrekking hebben op alle taxichauffeurs. Er zijn bijna 5700 geregistreerde taxichauffeurs in Praag.

 

Ze staan daar maar

Ondanks al die vastberaden burgemeesters, gemeenteraadsleden en speciale teams, zijn er nog steeds honderd bedriegende taxichauffeurs in Praag.

“Het is niet makkelijk om ze te identificeren. Misschien alleen door het feit dat ze blijven staan. Altijd op de hoek van Pařížská en Karlova Street, in de buurt van de Magistraat, op het Wenceslasplein. Zij onderscheiden zich van de andere reguliere taxi’s door het feit dat ze daar gewoon maar staan. Terwijl een normale chauffeur vier ritten per uur maakt voor tweehonderd kronen, blijven deze wachten en gaan dan slechts één keer, maar dan wel voor tenminste duizend. Ze parkeren op plaatsen waar de auto van een normale burger van Praag binnen twee minuten zou worden weggesleept. De Stadspolitie kan niets tegen hen doen of, als we erin slagen om ze op film vast te leggen, proberen ze het niet eens,” vertelde verslaggever Janek Rubeš aan Právo.

 

Groeten en gebrek aan interesse

In de laatste aflevering lieten beelden van de camera’s zien hoe de Stadspolitie op de hoek van de Pařížská Straat deze bedriegende taxichauffeurs gewoon begroeten en weg gingen.

Vervolgens geven de politieagenten boetes aan auto’s die geparkeerd staan in de blauwe zone, maar negeren de vier taxi’s die op parkeerplaatsen staan die gereserveerd zijn voor gehandicapten of voor wegenonderhoudsdiensten (TSK). Maar hun collega’s van speciale taxiteams dwingen de taxi’s daar weg, wanneer ze naar het plein gaan.

 

Onlangs heeft de burgemeester van Praag gesproken over de bedriegende taxi’s

“Ik persoonlijk ben, net als toezichthoudende autoriteiten van de hoofdstad, heel goed op de hoogte van deze situatie en doen ons best om het te verbeteren, voor zover de wet dit toelaat. Ik ben hier goed over geïnformeerd, zelfs zonder de verslagen van Stream TV te zien, die de situatie niet altijd weergeven zoals die echt gebeurd is. In tegenstelling tot de verslaggevers van Stream TV moeten we de illegale activiteiten van de taxichauffeurs op een wettige manier bewijzen,” schreef de Burgemeester Adriana Krnáčová (ANO) op de website van de Praagse Magistraat.

PAT

Check Also

Taxi’s ‘s nachts

Een taxi bemachtigen in Praag kan vooral 's nachts een heel probleem zijn omdat je te maken kunt krijgen met een hogere prijs. Behalve voor de routes van het vliegveld of treinstation worden taxi’s meestal laat op de avond genomen en na een avondje uit als men wellicht minder in de stemming is om te discussiëren over de route of deze goed te onthouden. Het is geen geheim dat er in de late uurtjes tal van malafide taxichauffeurs op zoek zijn naar een prooi.