Château de Nelahozeves

Château de NelahozevesEn haut d’une falaise qui surplombe la Vltava, à moins d’une heure au nord de Prague, se dresse le magnifique Château de Nelahozeves de style Renaissance qui abrite une des plus belles collections d’art privé d’Europe Centrale. Des œuvres d’art de Canaletto, de Velázquez et de Bruegel sont suspendues dans ses salles historiques, et ces peintures seules méritent une brève visite dans la ville. Néanmoins, l’histoire du château et sa collection d’œuvres d’art constituent également une légende intrigante d’accumulation de trésors aristocratiques, de règne communiste et de retour de la royauté. Cela ajoute une dimension politique moderne à son importance actuelle dans l’histoire de l’art.

La construction du château fut ordonnée aux environs de 1553 par Florián Griespek de Griespach, qui était un officier de la cour influent sous le règne de Ferdinand Ier. Son rôle de contremaître de tous les bâtiments royaux de Bohème lui permit d’employer les meilleurs constructeurs, comme Bonifác Wohlmut qui était l’architecte de la cour. Le château qui en résulta ressemble à un palazzo italien sur la rivière Vltava, combinant des caractéristiques architecturales bohémiennes et italiennes. Doté de maçonneries rustiques, de véritables douves et de bastions d’angle, ce bâtiment comprend des éléments qui se trouvaient dans des constructions fortifiées datant de l’époque médiévale, ce qui souligne sa solidité ainsi que sa lignée puissante et durable. Mais il est également richement décoré avec des sgraffites superbes représentant des scènes allégoriques qui reflètent son objectif principal en tant que noble résidence luxueuse.

Château de NelahozevesPeu après l’achèvement de la construction du château, les Griespek étaient sur le point de perdre la révolte des états tchèques en 1618, et toutes leurs propriétés furent confisquées. La famille aristocratique Lobkowicz était du côté des vainqueurs de la révolution, et le château de Nelahozeves fut acheté, en 1623, par Polyxena de Lobkowicz (1566-1642). La famille Lobkowicz devint une des familles bohémiennes les plus influentes, et elle le resta au cours de l’époque tchécoslovaque moderne. Maximilien de Lobkowicz (1888 to 1967) était ambassadeur en Grande-Bretagne au cours des années 1930 et, par la suite, il fut secrétaire d’état pour le gouvernement exilé tout au long de la Seconde Guerre Mondiale. A cette époque, les Nazis avaient saisi de nombreuses propriétés, ainsi que les collections d’œuvres d’art des Lobkowicz, et ils prévoyaient de placer les plus belles œuvres au Reichsmuseum de Hitler. En 1945, beaucoup d’entre elles furent restaurées, mais seulement 3 ans après que les Communistes se soient emparés du pouvoir et les Lobkowicz durent quitter le pays les mains vides. Ce ne fut que dans les années 1990, lorsque la loi ‘restitution des propriétés’ fut instaurée par le Président Havel, que les Lobkowicz purent réclamer la majorité de leurs biens immobiliers. Les membres de la famille Lobkowicz comptaient de nombreux grands collectionneurs d’art, et les œuvres d’art qui furent confisquées, et qui étaient exposées à la Galerie Nationale Tchèque depuis 1948 (ainsi que les œuvres qui étaient restées stockées) sont désormais réunies dans le château de Nelahozeves.

Les visiteurs peuvent accéder au château en utilisant un pont situé au-dessus des douves qui vous amène à une cour contenant une boutique de cadeaux, une billetterie et un restaurant. Pour voir les collections, vous devez effectuer la visite guidée (2 visites différentes sont proposées). La Visite guidée 2 emmène les touristes dans la splendide Salle des chevaliers et dans les 9 galeries décorés de paysages, de portraits de famille, de tapisseries et de meubles. Les œuvres d’art de la collection Lobkowicz sont visibles en effectuant la Visite guidée 1 et en assistant à une exposition intitulée : « Les collections Lobkowicz : 6 siècles de mécénat ».

L’expert de l’art britannique, John Somerville, est à l’origine de l’exposition. Chaque pièce est organisée de manière à refléter la relation entre le collectionneur et l’œuvre d’art, et afin d’illustrer l’histoire culturelle et politique de la famille Lobkowicz (et de la Bohème) en suivant un ordre chronologique, de la Renaissance aux années 1940. Les peintures sont exposées avec des meubles modernes, et certaines salles sont organisées comme des galeries de peintures classiques, alors que d’autres sont présentées comme des salles de peinture ou de dessin. Tout ceci est une tentative visant à recréer l’atmosphère des anciennes propriétés des Lobkowicz dans lesquelles ces œuvres étaient exposées.

Itinéraire : Nelahozeves est située à 27km/16,5 miles du nord de Prague, à la sortie de l’autoroute E55. De nombreux trains partent de la gare de Masaryk (Masarykovo nádraží) chaque jour, et le trajet dure environ soixante minutes. Prenez le train Roudnice nad Labem et descendez une fois que vous êtes arrivé à Nelahozeves Zámek, au pied du château.

Horaires d’ouverture : 9h00 à 17h00 du mardi au dimanche. Fermé le lundi, le jour de Noël et le jour du Nouvel An.

Adresse : Château de Nelahozeves, 277 51 Nelahozeves, (www.lobkowicz.org).

Les collections d’œuvres d’art ne sont visibles que dans le cadre des visites guidées, qui sont disponibles dans de nombreuses langues (y compris en anglais).

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PAT

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