Vyšehrad wandeling

Hoog en intimiderend op een steile rots die over de rechteroever van Praag hangt, is de basiliek in Vyšehrad van St Peter en St Paul een indrukwekkend gezicht; één die kan wedijveren met de Praagse burcht aan de andere kant van de Vltava (Moldau).

Het is geen toeval dat Vyšehrad zich vertaalt naar ‘Kasteel op de hoogten’. Er wordt aangenomen dat de plek van Vyšehrad de eerste nederzetting kan zijn geweest van wat later bekend werd als Praag. Het heeft een basiliek, een klein amfitheater en wijngaarden. Misschien is de begraafplaats wel de meest indrukwekkende plek van Vyšehrad; de laatste rustplaats van vele beroemde Tsjechen, waaronder Karel Čapek, Emmy Destinn, Alphonse Mucha en Antonín Dvořák.

 

Startpunt: Vyšehrad metrostation, rode lijn C. Lengte: 1.5 km (ietsje minder dan 1 mijl). Hoe kom je er: Begint bij het Vyšehrad metrostation en eindigt bij de Výtoň tramhalte. Tramlijnen 3, 17 en 21 gaan terug naar het stadscentrum.

Tussenstops: Als het lekker weer is, kun je tot rust komen in het park naast de basiliek. Zo niet, dan zul je verspreid in het gebied verwarmende cafés en barretjes kunnen vinden.

 

1.  V Pevnosti. Uitstappen bij Vyšehrad metro C, zoek de uitgang naar het Praags congrescentrum, loop de trap op en ga rechtdoor, houdt de diepe Nusle Valley aan je rechterkant. Ga de helling op en  rechtdoor in Na Bučance. Steek de weg over, sla aan het einde rechtsaf en je bent op V Pevnosti. Er is geen betere manier om de oude Vyšehrad burcht in te gaan dan op deze manier, want het voert je via een reeks van oude ingangen, waarvan de eerste de 17 de -eeuwse Tábor poort is. Als je hier doorheen loopt, kun je overwegen te stoppen bij het toeristische informatiecentrum, waar je meer informatie over het gebied kunt vinden en niet te vergeten een haardvuur tijdens de wintermaanden. Net voorbij de Tábor poort kun je ook de overblijfselen van de 14de-eeuwse Karel IV vestingmuren vinden. Een beetje verderop kom je bij de overblijfselen van de gotische poort, Špička, en nog verder, bij de prachtige Leopold poort, die wordt bewaakt door een paar leeuwen en een uitdagend uitziende adelaar. Er wordt gezegd dat de poort bij volle maan door de geesten van Franse soldaten, die Praag in 1741 kort bezette, wordt bezocht. 

2.  K rotundě naar Soběslavova straat. Na de Leopold Poort vind je aan je rechterkant de 11e eeuwse St Martin Rotunda, het oudste nog bestaande gebouw in Vyšehrad. Het is zelden geopend voor publiek en dat is zeer jammer want architecten hebben hier onlangs een geheime ondergrondse verdieping ontdekt. Naar links draaiend op K rotundě, zul je nog net  – achter zeer hoge muren – de Nieuwe Proosdij kunnen zien, gedecoreerd met een wapenschild met daarop het gekruiste sleutelembleem van de Vyšehrad Kapittelzaal.

Ga linksaf naar Soběslavova om de opgravingen van de funderingen van de basiliek van St. Lawrence te zien, gebouwd onder auspiciën van de eerste koning van Bohemen, Vratislav II. De overblijfselen van deze basiliek werden in 1884 ontdekt toen arbeiders een nieuwe beerput groeven. Na 20 meter sla je rechtsaf in de richting van de vestingmuren, waar je verwelkomt zult worden door een duizelingwekkend dakpanorama.

3.  Vyšehrad Rock. De belangrijkste reden waarom Vyšehrad ligt waar het nu ligt, is omdat het oorspronkelijk bedoeld was voor defensieve doeleinden; de intimiderende rotswand loopt helemaal door tot aan Vltava (Moldau). Volgens een legende bevat Vyšehrad Rock het graf van een pratend paard genaamd Šemík, die over de vestingmuren sprong en vervolgens langs de klif naar beneden viel met zijn meester gevangen op zijn rug. Uitgeput stierf Šemík kort daarna, zijn laatste wens was om hier begraven te worden. Op de top van de rots liggen de Gothische overblijfselen van ‘Libuše’s Baths’, een verdedigingspost voor het middeleeuwse kasteel.

4.  Vyšehrad Park. Genesteld tussen hoge bomen, heerst er een gevoel van vrede in het Vyšehrad Park. Picknickers komen hier in de zomer samen, en als het koud is, bieden een handvol cafés en bars de nodige bekers glühwein, of ‘Svařák’ zoals het hier bekend staat. De enorme beelden die je ziet zijn het werk van Josef Myslbek, en tonen de verschillende Tsjechische legendes, zoals Přemysl de ploeger, de mythische voorouder van de Přemysliden. Eerst stonden de beelden op de Palackybrug, maar ze werden beschadigd tijdens de Tweede Wereldoorlog  en werden na een restauratie in plaats daarvan hier geplaatst. Sommige Tsjechen geloven dat dit een fout was in plaats van gepland. Het park heeft ook een bijzonder diepe put, ooit een belangrijke wateraanvoer voor het kasteel, met name tijdens de belegeringen.

5.  Basiliek van St Peter en St Paul. De opvallende neo-gotische basiliek van St. Peter en St. Paul werd voorafgegaan door talrijke kerken met dezelfde naam, niet in het minst door de oorspronkelijke Romaanse constructie in opdracht van Vratislav II en Karel IV, gebouwd in de 14e eeuw. Het gebouw dat je nu ziet is oorspronkelijk gebouwd in de 19e eeuw en werd na een brand in 1902 herbouwd.

Binnen (hier wordt een kleine vergoeding voor gevraagd) domineren Art Nouveau muurschilderingen de kerk, hoewel het meest waardevolle een 14e-eeuwse afbeelding is van de Maagd Maria. Sommigen zeggen dat dit werd geschilderd door niemand minder dan de evangelist Lucas.

Vergeet niet te luisteren naar de klokken die elk uur luiden vanaf de torens van de basiliek. Misschien herken je één van de Tsjechische klassiekers, met inbegrip van Bedřich Smetana’s ‘Ma Vlast’ (‘Mijn vaderland’). 

6.  Vyšehrad begraafplaats en het pantheon. Het is bijzonder passend dat deze compositie gehoord kan worden als je rondloopt in Vyšehrad, want op de begraafplaats van de basiliek bevindt zich het graf van Smetana, samen met veel van zijn tijdgenoten. Deze begraafplaats, opgericht in 1869, is sterk beïnvloed door de Art Nouveau mode van de tijd en als zodanig zou je urenlang kunnen ronddwalen. Veel van de decadente graven en gedenktekens zijn kunstwerken op zich. Het meest beroemde deel van de begraafplaats is het pantheon oftewel “Slavin”, ontworpen door Antonin Wiehl. Als je binnenkomt, vindt je aan je rechterkant een lijst met de meest beroemde bewoners van de begraafplaats en waar je elk graf precies kan vinden.

Verlaat de begraafplaats op dezelfde manier als je bent binnengekomen en ga terug naar K rotundě. Aan je linkerzijde vindt je de Devil’s Column, een vreemde formatie die zo is genoemd, omdat het verhaal gaat dat dit is achtergelaten door de duivel nadat hij een weddenschap verloor met één van de priesters van Vyšehrad. Ga naar links en naar beneden naar Cihelná poort, waar een klein museum ligt dat 6 van de originele beelden van de Karelsbrug bevat. Loop hierna door Vratislavova en zoek de Výtoň tramhalte, aan de oever van de Vltava (Moldau).

 

PAT

Check Also

Oldtimer Bezienswaardigheden Tour

Een aantal bedrijven bieden tours aan door de stad in klassieke Tsjechische auto’s daterend uit de jaren ‘20 en ‘30. Er zijn opstap punten op verschillende stadscentrum locaties; tours beginnen wanneer beschikbaar of wanneer u er om vraagt als het rustig is.