De Bethlehem Kapel

De Bethlehem Kapel (Betlémská kaple) ligt in het gebied  van een klassiek 3 verdiepingen tellend gebouw dat opgetrokken is tussen 1936 en 1937, wiens muren en fundering gevuld zijn met kleine overblijfselen van een bouwwerk uit de middeleeuwen. Aan het begin van de twaalfde eeuw was dit waar de Romaanse James en Sint Philip begraafplaats gelegen was. Een gedeelte hiervan, op een stuk land genaamd ‘Skalsko’, stichtte rijke leden van het hof van Wenceslaus de vierde en burgher Hanuš van Mühlheim en de handelsman Václav Kříž in 1391 de originele Kapel van Bethlehem.

Een kapel opzetten was een belangrijke stap, zoals gedemonstreerd werd door het feit dat de Aartsbisschop van Praag, Jan of Jenštejn, deel namen Koning Wenceslaus de vierde ook geïnteresseerd was in de gebeurtenis. Dit gebied werd erg bekend van 1402 tot 1412, dankzij de preken van Meester Jan Hus. Het gewone volk en de Adel kwam, af en toe, zelfs Koningin Sophia. Deze kapel ontwikkelde zich tot de focus van de beweging voor hervorming die later leidde tot de Hussieten conflicten. Andere kerk pastors waren Jacob van Mies en, tijdens de zestiende eeuw, Thomas Müntzer.

De Bethlehem Kapel

Na het Gevecht van de Witte Berg, kregen de Jezuïeten de kapel in handen en veranderden deze in een kerk voor Katholieken. Toen de orde gesloten werd in 1773, op bevel van Keizer Joseph de tweede, werd de kapel ontwijd, gesloten en gesloopt in 1786.

In 1950, geïnspireerd door de historicus Zdeněk Nejedlý, werd er een beslissing genomen om de kapel te reconstrueren. Gebaseerd op het originele, middeleeuwse bouwwerken die te zien zijn in de oude foto’s, maakte architect Jaroslav Fragner bouwtekeningen van het gebouw terwijl waarbij hij overblijfselen van de middeleeuwse delen gebruikte in het nieuwe gebouw. Deze kapel was vanaf 5 juli 1954 toegankelijk voor het publiek. Aangrenzende gebouwen werden later gerenoveerd en een hal voor tentoonstellingen, genaamd het Dominee’s Huis, werd gebouwd. Dit gebouw is tegenwoordig eigendom van de Č.V.U.T. (de in Praag gevestigde Tsjechische Technische Universiteit).

De Bethlehem Kapel bevindt zich op Betlémské náměstí 255 /4 in Old Town. De openingstijden zijn van april tot oktober dagelijks van 10:00 tot 18:30 uur en van november tot maart dagelijks van 10:00 tot 17:30 uur. Hij is op 24 en 31 december gesloten.

Check Also

Karelsbrug

De 13e-eeuwse Charles Brug (Karlův most) bekleed met een halve kilometer aan Barokke beelden, behoort tot de meest populaire toeristische bezienswaardigheden van de stad. Over deze brug wandelen met de indrukwekkende vergezichten op het Kasteel van Praag en de Vltava Rivier is de favoriete bezigheid van iedereen. Jammergenoeg is de Charles Brug het slachtoffer van zijn eigen populariteit - meestal staat de brug helemaal vol met zowel toeristen als Tsjechen, in het bijzonder in de lente- en zomermaanden.