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A Capela de Belém

A Capela de Belém (Betlémská kaple) está situada na área de um edifício clássico de três níveis, funcional de 1836 a 1837, cujas paredes e fundações estão repletas de restos minúsculos de uma estrutura da época medieval. No início do século XII, este era o lugar onde o Cemitério e Capela Românicos de São Tiago e São Filipe estavam localizados. Parte destes, num pedaço de terra chamado “Skalsko”, o membro rico da corte de Venceslau o Quarto e burguês Hanus de Muhlheim e o comerciante Václav Kríz fundaram, em 1391, a Capela de Belém original.

A fundação de uma capela foi um ato vital, tal como é demonstrado pelo facto de o Arcebispo de Praga, Jan de Jenstejn, ter participado e o Rei Venceslau o Quarto também ter estado interessado nesse evento. Essa área ficou conhecida entre 1402 e 1412 devido às pregações do Mestre Jan Hus. Gente comum e a própria nobreza fizeram as suas aparências ocasionais, inclusive a Rainha Sofia. Esta capela desenvolveu-se com base no foco do movimento pela reforma, que mais tarde originou os conflitos hussitas. Outros pastores da igreja foram Jacob de Mies e, durante o século XVI, Thomas Muntzer.

Bethlehem Chapel

Depois da Batalha da Montanha Branca, os jesuítas apoderaram-se da capela e transformaram-na numa igreja católica. Quando a ordem foi terminada em 1773 por ordem do imperador José o Segundo, a capela foi desconsagrada, fechada e destruída no ano de 1786.

Em 1950, inspirada por uma iniciativa do historiador Zdenek Nejedlý, foi tomada a decisão de reconstruir a capela. Com base nas estruturas medievais originais que foram observadas nas fotos antigas, o arquiteto Jaroslav Fragner arquitetou um projeto deste edifício enquanto utilizava os restos das partes medievais no edifício mais recente. Esta capela ficou acessível ao público em geral no dia 05 de julho de 1954. Os edifícios adjacentes foram depois renovados e um salão para exposições, chamado de Casa do Pregador, foi construído. Este edifício é atualmente propriedade da C.V.U.T (ou seja, Universidade Técnica de Praga).

A Capela de Belém está localizada em Betlémské námestí 255 /4, na Cidade Velha. A Capela de Belém está aberta todos os dias das 10h00 às 18h30 de abril a outubro, e todos os dias das 10h00 às 17h30 de novembro a março; está fechada nos dias 24 e 31 de dezembro.

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