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El Barrio Pequeño (Mala Strana)

El Barrio Pequeño

Este es el pintoresco Barrio Pequeño de Praga, situado al pie del castillo, y es, por muchas razones la zona más cautivante de la ciudad. Sus tranquilas callejuelas empedradas, por lo general sinuosas, han cambiado muy poco desde los tiempos antiguos. Abarcan toda una serie de tranquilos jardines de terrazas, así como la arbolada Colina Petřín, y abarca hasta el Puente Charles, que comunica hacia el Barrio Antiguo.

Llena de palacios e iglesias barrocas, destaca la calle Nerudova, la iglesia de San Nicolás, el Parlamento de la República Checa (y sus jardines en el interior) y la colina de Petřín, al que se sube en funicular y ofrece excelentes vistas de la ciudad. En lo alto de la colina de Petřín existe una replica de la torre Eiffel al que se puede subir. 

El Barrio Pequeño (Malá Strana), originalmente llamado Pueblo Nuevo de Praga y más tarde llamado El Barrio Menor de Praga, fue fundado por el rey Premysl Otakar II, en el año 1257. Sin embargo, desde el siglo VIII, se asentaba un mercado aquí. Después de la fundación del Barrio, los pobladores originales fueron desplazados por los colonos en su mayoría de nacionalidad extranjera. Carlos IV extendió el Barrio Menor de Praga hacia otros territorios, pero el Barrio se mantuvo rezagado en su economía, debido entre otras cosas a varios grandes incendios, y en lo político se mantuvo dependiente de los Barrios al otro lado del Vltava. A partir del siglo XVI, los señores feudales y las órdenes religiosas le dieron a esta parte de la ciudad su apariencia actual, que no se limita a la arquitectura, poco a poco comenzaron a instalarse aquí. A raíz de esto, esta parte de la ciudad incluye al Palacio Wallenstein (Valdstejnsky palac) con su jardín, Catedral de San Nicolás1 (chram sv, Mikuláše), Thun (Palac Thunovsky), Buquoy (Buquoysky), Furstenberg (Furstenbersky), Hartig (Hartigovsky), Kaiserstein (Kaiserstejnsky), Kolowrat (Kolowratsky), Liechtenstein (Lichtenstejnsky), Schönborn (Schonbornsky), Palacios Lobkowicz (Lobkovicky palac) y muchos otros. A menudo hay varios palacios por cada dinastía, esta es también una de las razones por las que esta zona de la ciudad se convirtió en residencia de varias embajadas, así como del Parlamento Checo del gobierno que reside en los edificios de la que fuera la antigua “Academia Straka” (Straková Akademie).

El lugar de peregrinación más famoso de Praga y el más famoso de la República Checa en el extranjero es la Iglesia de la Virgen María Victoriosa. Esta iglesia del barroco temprano se encuentra en la calle Karmelitská en el Barrio Pequeño. Atención de los peregrinos atrae sobre todo la estatuilla del Niño Jesús de Praga, conocido en el mundo entero como “Bambini di Praga” que desde el año 1628 está expuesta en el lado derecho del altar. Está situada en un armario de plata y su vestimenta se compone de manteletas bordadas y decoradas valiosas de todos colores, el más valioso de todas ellas lo bordó personalmente la emperatriz austriaca María Teresa. La estatuilla renacentista de cera proviene de España y a los carmelitas se las regaló la señora Polyxena de Lobkovic.

 

PAT

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Josefov

Josefov, antes llamado Barrio Judío, se originó del asentamiento de comerciantes judíos y casas de cambio que estaban junto del antiguo vado sobre el río Vltava, en el extremo norte de la ostrov Slovanský (Isla Eslava) que se extendía desde un lugar que hoy queda frente al Teatro Nacional a todo lo largo de Kaprova Street, por la orilla del cauce original del río Vltava. Debido al antisemitismo medieval, la ciudad tenía murallas con puertas robustas, cuyo número ascendió a siete en el año 1848.