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Balade à la découverte de Prague, Promenade sans guide

En raison de sa taille relativement petite, de nombreux sites historiques de Prague peuvent être explorés en une seule promenade à pied. C’est exactement ce que nous cherchons à faire. Selon le temps dont vous disposez, vous pouvez profiter d’un tour d’horizon en 2-3 heures ou, si vous avez toute une journée devant vous, vous pouvez explorer certains sites plus en détail. Souvenez-vous, chaque pas que vous ferez au cours de cette promenade suivra ceux des rois tchèques qui font des processions de la Tour Poudrière au Château de Prague le jour de leur couronnement depuis quatre siècles.

1. Pour toute son histoire incroyablement préservée, nous commencerons par le centre moderne de Prague.  Une des premières choses que vous remarquerez à propos de la Place Wenceslas, c’est qu’il ne s’agit pas tant d’une place que d’un long boulevard. En fait, la place ne porte son nom actuel que depuis 1848. Auparavant, elle portait le nom de “Marché aux chevaux” en raison de sa forme et de sa taille, imaginez la masse de chevaux et de commerçants qui se réunissaient ici.

2. Faisant actuellement l’objet d’importantes rénovations, le Musée National de Prague se tient fièrement en haut de la Place Wenceslas, et il a été témoin de certains des moments les plus cruciaux de la vie de la ville. Au pied des marches du musée se tient un mémorial en l’honneur de Jan Palach – l’étudiant tristement célèbre pour s’être immolé pour protester contre l’invasion soviétique de la République Tchèque en 1968. Ne soyez pas trompé par l’aspect tape-à-l’œil de la Place, par sa façade parfois miteuse. Elevez votre regard pour découvrir de merveilleux exemples d’architecture de style Art Nouveau, y compris le magnifique Grand Hôtel Europa.

3. En bas de la Place Wenceslas, tournez à droite dans la rue commerçante animée de Na Příkopě (qui signifie ‘sur le fossé’). Ici s’étend une large gamme d’enseignes, ainsi que le Musée du Communisme, coincé sans ironie entre un casino et un McDonald. Gardez aussi un œil sur votre droite ; Panská abrite le Musée Mucha, tandis que la rue parallèle Nekázanka est traversée par deux merveilleux ponts de style vénitien.

4. Lorsque vous arrivez à la fin de Na Příkopě, l’architecture se juxtapose de manière fascinante. A votre droite se trouve l’imposante Banque Nationale Tchèque, que vous pouvez reconnaître grâce à une scène du film d’action  xXx où Vin Diesel se perche sur sa statue. A votre droite se trouve un bâtiment encore plus saisissant – la Tour Poudrière de style gothique qui faisait auparavant partie des défenses médiévales de la ville et qui a reçu son nom en se transformant en poudrière au cours de 17ème siècle.

5. Tout aussi saisissante que la Tour Poudrière, la majestueuse Maison Municipale (Obecní dům), construite au cours des jours heureux du pays entre 1905 et 1912, se dresse à ses côtés. Sur son balcon, le premier état tchécoslovaque fut déclaré.

6. Une fois que vous vous êtes rendus sur ces sites incroyablement juxtaposés de la Náměstí Republiky, passez sous la Tour Poudrière et entrez dans Celetná. Bien qu’aujourd’hui Celetná soit assez encombrée par des boutiques touristiques vendant des objets de qualités diverses, ouvrez l’œil pour voir l’unique Maison à la Vierge Noire – une structure cubiste dessinée par Josef Gočár, et comportant actuellement un musée du cubisme et le glorieux Grand Café Orient.

7. A la fin de Celetná, la Place de la Vieille Ville de Prague vous accueille. L’Eglise de Notre-Dame de Týn est une des caractéristiques remarquables de la Place qui vous observe attentivement, elle dispose de deux flèches similaires bien que différentes ; parfaite pour un jeu des différences dans la vie réelle.

8. Cependant, la pièce maitresse de la Place est son Horloge Astronomique. Cet appareil incroyablement complexe date de 1410, et il est dit que l’inventeur de l’Horloge est devenu aveugle lorsqu’il eut achevé sa création, afin qu’il ne reproduise jamais sa pièce maîtresse dans une autre ville.

9. Maintenant que l’Horloge est à votre droite, marchez tout droit dans Malé náměstí, et de là traversez Jilská, et Karlova, qui est coupée par Husova, et qui reprend légèrement sur la droite. En vous frayant un chemin à travers la masse de touristes, prenez un moment pour visiter une des boutiques de marionnettes ; ces figures en bois sont célèbres à Prague, et qu’il existe un certain nombre de théâtres qui y sont dédiés dans la région.

10. A la fin de Karlova, vous vous retrouverez face au Pont Charles. Bien que cette structure date du 14ème siècle, il ne s’agit pas du premier pont qui se dresse ici ; le Pont Ste Judith s’effondre au cours des inondations de 1342. Son remplaçant, que vous traversez actuellement, a été construit par le Roi Charles IV en 1357. L’histoire dit que le roi était tellement superstitieux qu’il a consulté ses astronomes sur le jour le plus ‘chanceux’ pour commencer à travailler sur le pont. Ils lui indiquèrent la date palindromique du 9 juillet 1357 à 5h31. Pensez-y…

11. En quittant le pont à l’autre extrémité, en admirant son autre ancienne tour, marchez tout droit jusqu’à Mostecká, jusqu’à ce que vous atteignez Malostranské náměstí, dominée par le dôme de l’Eglise St Nicholas (une des trois à porter ce nom à Prague). Admirez-la de l’extérieur – si vous allez le temps, restez bouche bée devant son intérieur prodigieusement luxueux – lorsque vous faites le tour par la gauche, suivez la colline qui débute en haut à droite de Malostranské náměstí.

12. Cette pente abrupte – dont le nom est Nerudova – vous mènera via un dédale de restaurants, de bars et de galeries, vers les hauteurs vertigineuses du Château de Prague. En montant, veillez à faire de nombreuses pauses, en utilisant l’excuse de vous arrêter pour apprécier les complexes sculptures sur pierre qui ornent de nombreux bâtiments. Soyez particulièrement attentif à deux aigles au regard pétrifiant.

13. Lorsque Nerudova bifurque, tournez vers les marches en pierre sur la droite. Elles vous mèneront au Château de Prague. A partir de cette position haute, vous avez une des meilleures vues sur la ville, et si la météo est bonne, vous pouvez voir la ‘Ville d’Or’ qui s’étend à des miles devant vous.

14. Le château en lui-même ne manque pas de choses à faire, y compris les magnifiques jardins, un musée des jouets et le Monastère de Strahov, avec sa célèbre bibliothèque et sa fameuse brasserie qui propose un menu délicieux de bières de saison. Bien entendu, le Château de Prague est dominé par la Cathédrale St Vitus, s’élançant vers le ciel, et admirer ses riches vitraux est incontournable. Bien qu’il faille payer pour visiter l’intégralité de la Cathédrale, les visiteurs sont toutefois autorisés à rester dans le premier tiers, à peu près, gratuitement. Il est dit que si vous déclarez que vous voulez prier ici, le personnel de la Cathédrale n’aura d’autre choix que de vous autoriser à aller dans le reste du bâtiment gratuis.

15. A présent, si vos pieds sont trop fatigués pour poursuivre, éloignez-vous des portes du château, quittez la place, gardez le petit parc triangulaire sur votre droite et dirigez-vous dans Loretánská, qui croise Keplerova après quatre pâtés de maison. Ici, vous verrez l’arrêt de tram Pohořelec. Sinon, passez les portes du Château, passez par la première cour, puis par la seconde où vous verrez une sortie avec une arcade sur votre gauche. Passez sous l’arcade, sur le pont et passez la Galerie du Centre Equestre vers Mariánské Hradby où vous verrez l’arrêt de tram Pražsky hrad. Quel que soit l’arrêt pour lequel vous optez, le tram n°22 vous ramènera au centre de la ville.

 

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Visite à pied de Prague

Vous pouvez faire cette visite à pied seul (visite autoguidée), ou nous pouvons faire en sorte que vous ayez un guide professionnel parlant français. Le guide touristique peut même personnaliser cette promenade pour qu’elle réponde spécifiquement à vos besoins, par exemple en vous recommandant un lieu où vous arrêter pour manger, y compris une croisière sur la rivière ou un trajet en tramway si vous êtes fatigué de marcher, etc… Le guide peut venir vous chercher à votre hôtel, ou vous pouvez organiser un rendez-vous n’importe où dans la ville. Envoyez-nous vos coordonnées pour obtenir un devis.

PAT

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Visite Guidée en Voiture d’époque

Quelques agences de visites guidées offrent des excursions autour de la ville en voitures tchèques d’époque datant des années 1920 et du début des années 1930. Il y a des points de ramassage à divers endroits du centre ville; les excursions commencent à votre convenance, lorsque vous le demandez, si c'est calme. Les visites durent environ 40 minutes.