Os Quatro Bairros de Praga

Praga, até por volta de 1800, consistia de apenas quatro cidades separadas que, por sua vez, continham quatro praças que foram divididas pelas muralhas defensivas. Cada cidade tinha qualidades distintivas que tiveram origem nas personalidades dos indivíduos que se estabeleceram inicialmente nas mesmas. Nos dias de hoje, grande parte do charme de Praga prevalece segundo o espírito exclusivo de todas as suas cidades.

Four Quarters Prague

Hradcany (Bairro do Castelo): As classes dominantes sempre ocuparam a Colina do Castelo desde o século 9, quando o primeiro castelo foi construído sobre o promontório, com vista para o vau do rio Vltava. Quando os checos foram introduzidos ao cristianismo, o topo desta colina – alinhada ao lado de um eixo leste/oeste – serviu como um local ideal para um lugar de culto, e, posteriormente, uma catedral, que, segundo a tradição, teve de ser construída com o altar voltado para o leste. Por fim, os nobres construíram os seus palácios representativos perto do castelo a fim de obter influência sobre o Rei, em concorrência com a Igreja. Nos dias de hoje, os visitantes ainda passam por esta área numa carruagem puxada por cavalos. O Bairro do Castelo – que aloja os escritórios presidenciais e dos ministérios dos negócios estrangeiros – apresenta esplêndidas construções e arte alta, alguns bares e algum comércio.

Malá Strana (Bairro Pequeno): Esta cidade, composta de belos jardins e palácios barrocos, surgiu na sequência da liquidação do comerciante, que sucedeu durante a década de 1540. Os nobres europeus e checos que se estabeleceram aqui estavam muito orgulhosos das suas conceções relacionadas com o Grande Jardim. Durante a década de 1990, após décadas de negligência, esses jardins foram cuidadosamente restaurados. Embora alguns estejam abertos apenas aos familiares dos anteriores nobres, tais como as embaixadas alemãs, polacas e norte-americanas, inclusive o Parlamento Checo, diversos estão abertos aos turistas.

Staré Mesto (Cidade Velha): A Cidade Velha está ligada ao Bairro Pequeno através da Ponte de Carlos. Uma cidade em expansão desde o século 10, esta localidade tem sido um frenético centro comercial por um longo período de tempo – repleto de guildas, comerciantes e simpatizantes de Jan Hus. Jan Hus foi um reformador clerical que solicitou um estilo checo do catolicismo. As muralhas da cidade podem ser rastreadas num mapa rodoviário moderno (um resquício do sistema de muralhas que formou um anel fortificado é a Torre da Pólvora, o rio formou a outra metade). A área pantanosa próxima da curva – a menos atraente e, portanto, delegada aos judeus – transformou-se num gueto (hoje chamado de Bairro Judeu, ou Josefov).

Nové Mesto (Cidade Nova): A cidade velha está cercada pela Cidade Nova – formando uma linha que se estende desde uma margem até a outra – e esta está situada dentro das muralhas exteriores de Praga. Durante o século 14, o Rei dignificou esta cidade e triplicou o tamanho da área que Praga iria ocupar. A Praça de Venceslau costumava ser o mercado de cavalos desta agitada localidade. A Cidade Velha, inclusive nos dias de hoje, está separada da Cidade Nova por um “fosso” (que se refere a uma rua chamada de Na Prikope). Quando se passa pela agitada Na Prikope, deixa-se para trás as lojas de recordações e vidro e encontra-se numa cidade composta por elegantes lojas e centros comerciais, atendendo às necessidades dos turistas e nativos.

 

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Cidade Baixa (Mala Strana)

O Bairro Pequeno (Mala Strana), originalmente chamado de Cidade Nova de Praga e, mais tarde, de Cidade Menor de Praga, foi fundado pelo rei Premysl Otakar II, no ano de 1257. No entanto, no século 8, houve um acordo de mercado aqui. Após a fundação da cidade, os colonos originais foram substituídos por colonos na maior parte de nacionalidades estrangeiras.