I Quattro Quartieri di Praga

Fino al 1800 circa, Praga consisteva di quattro città diverse, che avevano quattro piazze, ed erano divise e difese da separate cinte murarie. Ogni città mantiene le qualità distintive che ha sempre avuto dalle origini, determinate dalla personalità degli individui che in esse si stabilirono inizialmente. A tutt’oggi, gran parte del fascino di Praga perdura nello spirito unico di ciascuna delle sue città.

Four Quarters Prague

Hradčany (Il Quartiere del Castello): Le classi dominanti hanno occupato la collina del castello fin dal IX secolo, quando fu costruito il primo castello sul promontorio che domina il guado sul fiume Moldava. Da quando i Cechi vennero introdotti al cristianesimo, la cima di questa collina orientata est-ovest ha servito come luogo ideale per il culto e, successivamente, per una cattedrale, che la tradizione richiedeva venisse costruita con l’altare rivolto verso est . Infine, i nobili costruirono i loro palazzi rappresentativi vicino al castello per guadagnare influenza sul re, in concorrenza con la Chiesa. Anche ai turisti oggi viene voglia di attraversare questa zona in un’elaborata carrozza trainata da cavalli. Il Quartiere del Castello – che ospita gli edifici presidenziali e gli uffici di rappresentanza stranieri – presenta splendidi edifici e arte di alto livello, qualche pub e un po’ di negozi.

Malá Strana (La Città Piccola): Questa città di fini giardini e palazzi barocchi sorse all’indomani dell’incendio del 1540, che bruciò completamente il quartiere mercantile che qui sorgeva precedentemente. I nobili europei e cechi che si trasferirono qui erano molto orgogliosi dei loro giardini grandiosamente progettati. Dopo decenni di abbandono, nel corso degli anni Novanta questi giardini sono stati accuratamente restaurati. Mentre alcuni sono aperti solo per le famiglie della vecchia nobiltà – come l’ambasciate tedesca, quella polacca, quella americana e il Parlamento ceco – molti sono aperti ai turisti.

Staré Mesto (La Città Vecchia): La Città Vecchia è collegato alla Città Piccola attraverso il Ponte Carlo. Una città in piena espansione fin dal X secolo, questa zona è stato un vivace centro di scambi commerciali per lungo arco di tempo – caratterizzato da corporazioni, commercianti e sostenitori Jan Hus. Jan Hus fu un riformatore della Chiesa che fece pressione per realizzare uno stile ceco di cattolicesimo. La cinta muraria di allora può essere tracciata su una cartina stradale moderna – uno residuo delle mura che componevano l’anello fortificato è la Torre delle Polveri, e il fiume formava l’altra metà di esso). La zona paludosa vicina alla curva del fiume, la meno attraente, era riservata agli ebrei e venne trasformata in un ghetto, oggi chiamato il quartiere ebraico o Josefov. .

Nové Mesto (New Town): La città vecchia è circondata dalla Città Nuova – che formava una linea da un argine all’altro – ed essa è racchiusa all’interno delle mura esterne di Praga. Nel corso del XIV secolo, il re fondò questa città, così triplicando le dimensioni dell’area che Praga avrebbero occupato. Piazza Venceslao una volta ospitava il mercato dei cavalli della locale vivace classe operaia. Il centro storico, ancora oggi, è separato dalla Città Nuova da un “fossato” (cui si riferisce il nome della strada di Na Příkopě). Una volta che si passa attraverso l’affollata Na Příkopě, ci si lasciano dietro i negozi di souvenir e cristallo, e ci si trova in una città di raffinati negozi e centri commerciali, piena di ristoranti per turisti e gente del posto.

 

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La Città Piccola (Malá Strana)

La Città Piccola (Malá Strana) era originariamente denominata Città Nuova di Praga, e solo successivamente prese il suo nome attuale. Fu fondata dal re Přemysl Otakar II nell'anno 1257. Tuttavia, nell’area esisteva un insediamento e un mercato già a partire dall’VIII secolo. Dopo la fondazione della città, i coloni originali vennero sostituiti da coloni di nazionalità per lo più straniera. Carlo IV estese la Città Minore di Praga con ulteriori lotti di terreno, ma la città, a causa di alcuni gravi incendi, rimase economicamente più arretrata - e politicamente dipendente - dalle città della riva destra della Moldava.