O Passeio em Malá Strana

Pode ser traduzido como a “Cidade Baixa”, mas não se deixe enganar, Malá Strana é uma das principais atrações de Praga.

Formalmente estabelecida como uma cidade em 1257, esta cresceu rapidamente durante o reinado de Carlos IV, que a alargou e construiu fortificações avançadas na mesma. No século XVI, a área surgiu das cinzas de dois grandes incêndios para se tornar um dos grandes centros culturais da Europa, com uma infinidade de moradores nobres a deslocarem-se para a mesma e uma riqueza de magníficas igrejas barrocas a serem construídas no bairro – o destaque é a espetacular Igreja de São Nicolau, construída por três gerações da família Dientzenhofer.

Quando o centro do poder político se mudou para Viena no século XVII, a nobreza deixou a cidade e a área foi revertida para os artesãos locais e os pobres. No entanto, esta foi uma bênção disfarçada devido ao desenvolvimento da construção nos séculos XIX e XX, mantendo o seu carácter histórico através dos tempos. E hoje, com o mar de telhados vermelhos, ruas secundárias calcetadas, luxuosos palácios majestosos e grandes igrejas históricas, tudo vigiado pelo magnífico Castelo de Praga, Malá Strana é um dos bairros mais pitorescos da capital checa, com muito para oferecer aos turistas.

Comprimento: Aproximadamente 2 quilómetros. O passeio, excluindo as atrações interiores, demora aproximadamente 90 minutos.

Ponto de partida: O ponto de vista do castelo. Trajeto: Pegue a linha A para a estação de metro Malostranská e, em seguida, o elétrico 22 para ou Prazsky hrad ou Pohorelec e caminhe até ao posto de observação. Por fim, chegará à Ponte de Carlos.

Pontos de paragem: Encontrará cafés e restaurantes que oferecem refeições ligeiras por todo o bairro, mas estes estão principalmente agrupados ao redor de Malostranske namestI e Nerudova.

1.  Ponto de vista do Castelo de Praga. O passeio começa ao sul (à direita) do portão principal do Castelo de Praga, que possui uma das melhores vistas da cidade. A partir daqui, poderá visualizar Malá Strana – bebendo na cúpula da grande Igreja de São Nicolau, o pináculo da Igreja de Nossa Senhora da Glória e uma cascata de belas residências com telhados vermelhos – e, mais além, sobre o Vltava, a Cidade Velha, a Cidade Nova e muito mais.

Alguns locais interessantes a visitar incluem a Torre de Televisão Zizkov (uma torre alta que foi construída na década de 1980 e que, como as pessoas com visão excepcional podem observar, agora está decorada com uma série de bebés sem rostos acrescentados por David Cerny), Vysehrad (uma histórica catedral e fortificação que antecede o Castelo de Praga), a Torre da Pólvora (uma estrutura espetacular gótica que foi outrora o portão principal para os portões medievais) e muito mais. Terá também um grande senso de por que a capital checa é muitas vezes conhecida como a “Cidade dos Mil Pináculos”.

2.  De Ke Hradu a Nerudova. Do ponto de vista do Castelo de Praga, seguirá pela pequena rua de paralelepípedos Ke Hradu – simplesmente vire à esquerda na parte inferior da escada grande e sairá na rua turística movimentada de Nerudova. Nomeada em homenagem ao poeta e jornalista do século XIX, Jan Neruda – que escreveu uma popular coleção de contos intitulada “Os Contos da Cidade Baixa” – esta rua já viu dezenas de grandes procissões régias no seu tempo, com toda a gente, inclusive Reis Boémios, Imperadores do Sacro Império Romano e líderes comunistas a subirem a Nerudova rumo ao Castelo de Praga.

A primeira coisa que verá quando entrar na rua é uma grande placa, comemorando um dos incidentes mais horríveis da cidade. Em 1948, um grande grupo de estudantes marchou ao longo da rua em protesto contra o novo regime comunista, mas foi recebido com uma parede sólida de policiais armados que imediatamente começaram a atacar – um prenúncio trágico para os 40 anos de opressão que estavam prestes a suceder. É uma introdução desconcertante para uma rua agradável, mas um lembrete poderoso e importante sobre a luta permanente pela liberdade e de quanto Praga mudou desde a Revolução de Veludo.

3.  Prosseguindo pela Nerudova. Enquanto continua a descer pela rua, notará que Nerudova apresenta uma variedade atraente de pequenas casas burguesas antigas, que agora estão, na sua maioria, ocupadas por lojas de recordações típicas e restaurantes aconchegantes; repare que nenhuma das casas tem números. A numeração de casas é apenas uma inovação recente em Praga, que só foi introduzida em 1770, pois os edifícios eram distinguidos pelos símbolos situados por cima da porta principal. Portanto, enquanto caminha ao longo do passeio antigo, verá muitos conjuntos de símbolos curiosos por cima das portas que correspondem ao nome do edifício.

Por exemplo, no número 47, encontrará um friso contendo dois sóis mal-humorados, o que é conhecido, previsivelmente, como “A Casa dos Dois Sóis”. É também o lugar onde Jan Neruda viveu durante a maior parte da sua vida, até ter-se mudado algumas portas para baixo na rua, para a Casa das Três Águias Pretas. Continue na Nerudova e encontrará também muitos outros impressionantes símbolos caseiros históricos: a Casa do Lião Vermelho (número 41), que retrata um leão vermelho a segurar um copo de ouro na sua pata, que foi a casa do pintor de igrejas Petr Brandl; a Casa do Leão de Ouro (número 32), que é agora o lar de uma histórica exposição de fármacos; e a Casa dos Três Violinos (número 12), que é onde três famílias de criadores de violinos viveram. E há mais… Veja se consegue identificar as Casas do Cisne Branco (número 49), a Lagosta Verde (número 43), a Ferradura de Ouro (número 34) e a Águia Vermelha (número 6).

No fundo da rua, verá uma série de edifícios concebidos pelo célebre arquiteto italiano do século XVIII, Giovanni Santini. Em particular, repare no Palácio de Thun Hohenstein (número 20), com as águias ferozes que guardam a porta, e o Palácio de Morzin (número 5), onde verá um par de mouros a carregar a varanda nas suas costas. Estes são agora as embaixadas italiana e romena, respetivamente.

4.  Malostranske Namesti – Praça Superior. Ao chegar ao fundo da Nerudova, verá que a rua abre-se na parte superior de uma grande praça – Malostranske Namesti. A praça está dominada e dividida pela Igreja de São Nicolau, e a principal característica da “praça superior”, além de alguns teatros bonitos e museus interessantes, é a grande coluna da peste negra que se encontra na parte exterior da entrada da igreja.

E esta coluna é distinta por duas razões. A primeira é que não é, como seria de esperar, um memorial aos que morreram da peste negra, mas uma mensagem de agradecimento para os sobreviventes da epidemia. E, em segundo lugar, o topo da estátua não é a casa da Virgem Maria, que é comum para estes tipos de colunas, mas tem estátuas da Santíssima Trindade. Esta é uma mensagem direta a Deus.

Agora, olhe rapidamente para trás e verá um impressionante prédio azul e creme chamado de Palácio de Lichtenstein (número 13). Isto é muito significativo na história da capital checa, pois já foi o lar de Karel I, Príncipe de Lichtenstein. Também conhecido como “Lichtenstein Sangrento”, que era o príncipe que condenou à morte os 27 líderes hussitas da Batalha da Montanha Branca. Já deve ter visto as 27 cruzes brancas na Praça da Cidade Velha, que marcam o lugar onde eles foram mortos, mas foi aqui que eles foram condenados – isso está marcado pelas 27 cabeças de ferro fundido, montadas numa fila de postes em frente da casa. Desde o século XVII, o edifício foi utilizado para diversos fins – de uma estação de correios a um quartel militar – mas hoje é o lar da escola de música da Academia de Artes de Representação… Tornando-o no lugar perfeito para assistir a excelentes concertos musicais clássicos económicos!

5.  Igreja de São Nicolau. A partir da praça superior, há somente um lugar lógico para se visitar a seguir – a Igreja de São Nicolau. Uma verdadeira obra-prima barroca e o contraponto perfeito para a Gótica Catedral de São Vito; a Igreja Católica foi encomendada após a derrota dos hussitas na Batalha da Montanha Branca (1620). A nave principal da igreja foi construída entre 1703 e 1711 por Krzstof Dientzenhofer, enquanto que a cúpula icónica foi adicionada pelo seu filho Kilian Ignac Dientzenhofer 25 anos depois, e a torre sineira foi adicionada em 1750 pelo genro de Kilian, Anselmo Lurago. Portanto, este magnífico edifício era, em essência, um projeto de família. Por um custo adicional, vale bem a pena visitar a torre sineira de Lurago para obter uma vista deslumbrante de Praga, bem como uma exposição fascinante sobre como a polícia utilizou a torre para espionar “elementos subversivos” e embaixadas estrangeiras durante os tempos comunistas.

Mas de volta à nave. A primeira coisa de destaque quando se entra na Igreja de São Nicolau é o afresco enorme no teto que retrata a vida de São Nicolau, o qual tem a fama de ser uma das grandes pinturas in-situ em toda a Europa. E o resto do interior também não é menos impressionante, com uma incrível coleção de estátuas, afrescos e altares laterais, todos repletos de ouro e metais preciosos. Pode também ir até a varanda para obter uma nova perspetiva sobre o local.

Uma das “reivindicações à fama” mais significativas da igreja é que Wolfgang Amadeus Mozart adorava tocar órgão aqui – na verdade, depois da sua morte, multidões de moradores reuniram-se aqui para efetuar um serviço memorial improvisado – e, portanto, durante as noites de verão, encontrará muitas vezes recitais de Mozart dentro da igreja. Se ainda tem uma noite para passar em Praga, esta é uma excelente opção.

6.  Malostranske Namesti – Praça Inferior. Vire à esquerda quando sair da igreja, desça por essa rua (a qual está adornada com fileiras de excelentes cafés e restaurantes situados sob uma colunata, que são pontos ideais para almoçar) e sairá na “praça inferior” de Malostranske Námesti. Lar de uma mistura maravilhosamente incomum de Renascimento e Barroco – pode agradecer aos dois incêndios devastadores do século XVI por isso – esta justaposição é mais evidente se reparar nos estilos contrastantes dos números de casas 22 e 23. Encontrará também edifícios individuais que combinam os dois estilos arquitetónicos, mais notavelmente o prédio em frente da praça, na esquina da rua Tomasska (Tomasska Nº 1), que tem majestosos arcos, janelas e esgrafito de estilo renascentista, mas está encimado por um frontão triangular barroco distinto.

7.  São Tomás e São José. Se cruzar as linhas de elétrico na praça e sair das mesmas em Letenská, passará por duas das mais belas e menos conhecidas igrejas de Praga. Em primeiro lugar, deparar-se-á com um pequeno beco à esquerda, que o levará até a Igreja de São Tomás. Fundada pela Ordem dos Eremitas Agostinianos em 1285, a igreja fez parte do complexo de um grande mosteiro (inclusive de uma fábrica de cerveja) por muitos anos antes de uma reforma barroca grande pelo clã Dientzenhofer, durante a década de 1720. Hoje em dia, é o lar de um dos mais impressionantes coros da cidade, bem como cópias de duas pinturas de Rubens que se encontram ao lado do altar principal (apenas no caso de não poder visitar a Galeria Nacional para visualizar os originais).

Depois, a poucos passos mais adiante de Letenská, há uma outra rua lateral à direita (Josefska) que o levará até a Igreja de São José. A fachada alta e ornamentada, que combina elementos de origem holandesa e italiana, é igualada pelo belo interior de mármore branco com altares laterais dourados e pilares altos.

8.  Os Jardins e o Palácio de Wallenstein. Continue ao longo de Letenská com muito cuidado, pois as calçadas são estreitas e os carros e elétricos que disputam o espaço não irão abrandar para os pedestres, e, em breve, encontrar-se-á de fora da entrada indefinível dos notáveis Jardins de Wallenstein. E, a menos que esteja lá no inverno, poderá entrar para visualizar um dos mais majestosos parques municipais da Europa.

Um exercício de ego real pelo comandante militar Albrecht de Wallenstein, estes jardins formais do século XVII têm tudo que se possa desejar, inclusive espaços verdes, árvores esculpidas, fontes ornamentais, paredes de grutas e até mesmo um viveiro grande (que é o lar de uma maravilhosa coleção de corujas). Há também uma estatuária muito especial aqui, mas é uma cópia da versão original que foi furtada pelos suecos em 1648 (quando, recentemente, os checos pediram oficialmente à Suécia que a devolvesse, esta simplesmente recusou o pedido com desrespeito total). O extremo oeste dos jardins está dominado por um enorme arco triplo, onde concertos são realizados durante o verão e proporciona a entrada para o próprio palácio.

Segundo o resto de Malá Strana, o complexo do Palácio de Wallenstein é uma verdadeira mistura de estilos de arquitetura renascentista e barroca. É também enorme – Abrecht demoliu 23 casas de forma a criar espaço para o seu projeto, a fim de rivalizar com o Castelo de Praga, e contratou os melhores arquitetos da Itália para conceber e construir a casa. Ele, então, apesar da falta de residentes permanentes, empregou 700 funcionários para realizar o projeto! Hoje em dia, o palácio é aproveitado de forma melhor, alojando os escritórios administrativos do parlamento checo.

9.  O Museu de Kafka. Depois de terminar a visita ao Palácio de Wallenstein, saia dos jardins da forma como entrou e continue ao longo de Letenská, até chegar a um cruzamento. Aqui, vire à direita para U Lezickeho Seminare, e, na bifurcação, vire à esquerda para Cihelna. Tal levá-lo-á até o excelente Museu de Kafka.

Provavelmente a figura literária mais famosa da República Checa, Franz Kafka nasceu em 1883, numa casa situada na Praça da Cidade Velha, e viveu na cidade durante a maior parte da sua vida, portanto, não é surpresa que haja um museu dedicado à sua vida e obra. O que é surpreendente é que este só foi inaugurado em 2005.

O museu apresenta uma grande variedade de exposições interessantes relacionadas com Kafka, inclusive várias primeiras edições dos seus livros, uma infinidade de notas e manuscritos, muitos bens pessoais (inclusive cartas, diários, fotografias e desenhos) e a bizarra exposição audiovisual. Porém, na realidade, muitas pessoas não vêm aqui por causa de Kafka, mas para visualizar a absurda escultura de David Cerny que se encontra no pátio. Quando o museu foi inaugurado, o artista (que também é conhecido pelos bebés rastejantes na Torre de Televisão Zizkov e o pastiche do cavalo moribundo em Palác Lucerna) instalou uma escultura composta por dois homens a fazer necessidades fisiológicas de forma alegre numa fonte com a forma da República Checa – a qual tem sido um sucesso. Por quê? Bem, repare e encontrará um número de telemóvel – envie a sua mensagem de texto e as esculturas soletrarão para si em forma de “urina”.

10.  Do Museu de Kafka até a Ponte de Carlos. Depois de passar algum tempo a apreciar a fonte, saia do pátio do Museu de Kafka e, em seguida, vire à esquerda de volta a U Lezickeho Seminare. Enquanto caminha, procure por Shakespeare a Synove (número 10), que é uma das melhores lojas de livros em Inglês em Praga – o lugar perfeito para escolher qualquer coisa, por exemplo, um guia turístico acessível ou o último livro de Mills & Boon! Ao chegar ao final da rua, poderá visualizar uma bifurcação na estrada com a Ponte de Carlos, mesmo à frente. Este, infelizmente, é o ponto final da excursão.

A partir daqui terá três opções: vire à esquerda para Na Kampe e prossiga por baixo da Ponte de Carlos, que o levará até ao ponto de partida do “Passeio na Ribeira”; suba a escada na ponte e inicie o “Passeio desde a Ponte de Carlos até a Praça da Cidade Velha”; ou volte para trás ao longo de Lezickeho Seminare até Malostranske Námestí, onde poderá apanhar um metro ou elétrico para visitar qualquer lugar na cidade.

Independentemente do que deseje fazer, nós esperamos que tenha apreciado o seu passeio curto em Malá Strana. Esperamos também que não considere que, de alguma forma, seja uma “Cidade Baixa”.

 

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