De oude stad

Het echte centrum van Praag met de meest populaire attracties. Populaire restaurants, kroegen en winkels liggen in deze wijk. Overdag en ook ‘s avonds zijn de straten vergeven van de toeristen. Maar ondanks al deze commerciële drukte zijn nog voldoende rustige achterafstraatjes waardoor deze wijk een karakteristieke sfeer uitstraalt die in weinig andere Europese stadscentra nog te vinden is. In het midden van de Oude Stad ligt het Oude Stadsplein, de trots van Praag en één van de mooiste pleinen van heel Centraal Europa. De centrale plek van de stad en dus ideaal om van daaruit de ontdekkingsreis door de rest van de stad te beginnen.

De oprichting van de oude stad (StaréMěsto) werd voltooid na het jaar 1230 door het bouwen van vestingwerken rond het gebied van de stad. Twee tot drie eeuwen lang waren er nederzettingen te vinden van kooplieden van Romaanse oorsprong, Duitsers en Joden die de belangrijkste Praagse markt omringden. Het eindresultaat van deze inspanningen was een juridische unificatie aan het einde van de 13e eeuw. De Grote stad, zoals het in die tijd werd genoemd, was één van de grootste steden van Europa voor wat betreft de omvang en de economische vooruitgang. Nadat de Nieuwe Stad – die de oude stad letterlijk omringde – werd opgericht, vond er een geleidelijke afname plaats van de economische en politieke superioriteit van de Oude stad over de andere steden. Echter, deze afname ging zo traag en de traditie was zo stevig dat zelfs in het jaar 1784 toen Praag werd verenigd, het oude stadhuis het centrum werd van de administratie in Praag.

Tot op de dag van vandaag wordt de oude binnenstad beschouwd als het natuurlijke centrum van Praag en het Oude Stadsplein (Staromestskenamesti) wordt gezien als het centrum van de stad. Echter, wat een beperking was in het verleden, dat wil zeggen, de onmogelijkheid voor de mensen die in de oude binnenstad woonden om qua bebouwing uit te breiden, blijkt uit huidig architectonisch oogpunt een geschenk van onschatbare waarde. Dit wordt bevestigd door bepaalde historische monumenten, zoals de astronomische Klok in de oude binnenstad (Staromestskyorloj), Kerk van de Maagd Maria voor Tyn, Kruittoren, Bettlehemkapel, maar boven alles, door de unieke bewaard gebleven middeleeuwse bebouwing van de gehele Oude stad.

Vandaag de dag is de Astronomische Klok de belangrijkste attractie van het plein. Deze klok geeft niet alleen het tijdstip van de dag aan, maar ook de maand en het huidige seizoen. Daarnaast toont het de tekens van de dierenriem (de traditionele dierenriem, niet de nieuwe die onlangs actueel werd), de zon en de vakanties op de christelijke kalender. Elk uur zal het figuur van de dood (vertegenwoordigd door een skelet) verschijnen en een klok luiden die de tijd aangeeft, en de twaalf apostelen zullen erboven verschijnen. Daarnaast is er een haan die kraait en de figuren, zoals de moedige die zijn hoofd vol ongeloof schudt, de vrek die kijkt naar zijn zak met goud en de ijdele die zichzelf controleert in de spiegel.

De oudste delen van de klok zijn de mechanische klok en astronomische wijzerplaat die beide dateren uit 1410. Er wordt geschat dat de klokgevel en de kalenderwijzerplaat zijn toegevoegd rond 1490. De beelden zijn toegevoegd in de 17e eeuw en de apostelen tijdens reparatiewerkzaamheden van 1865 tot 1866.

 

Reizen in de Oude stad

Eigenlijk is er geen openbaar vervoer in de Oude stad, omdat de meeste straten alleen voor voetgangers zijn of verboden voor bussen en grotere voertuigen, behalve voor plaatselijke bewoners en taxi’s, dus wandelen is de meest gebruikelijke manier om rond te reizen. Een taxi nemen is een optie, maar door de regelmatige praktijk van het afzetten van toeristen is het niet de moeite waard. Het duurt ongeveer 15 minuten om vanaf NáměstíRepubliky naar Staroměstská te lopen. Er zijn drie metrostations in dit gebied: de meest handige is Staroměstská (vijf minuten lopen van het Oude stadsplein), NáměstíRepubliky (in de buurt van Na Příkopě straat en het Palladium winkelcentrum), en Můstek (waar het Wenceslasplein samenkomt met de Oude stad).

 

PAT

Check Also

De nieuwe stad

De Nieuwe Stad (NovéMěsto) werd in 1348 opgericht door keizer Karel IV. Het was de meest uitgebreide urbanisatie in Praag en uniek in de wereld. Tijdens het proces van urbanisatie voegde hij voortkwakkelende lokale nederzettingen uit de periode van de romaanse stijl van Těšnov tot Vyšehrad