A Cidade Velha

Esta é a área mais central de Praga e detentora das atrações mais populares da cidade. Os restaurantes, bares e lojas movimentadas estão nesta zona. Durante o dia, inclusive à noite, multidões de turistas enchem as áreas mais visitadas. No entanto, independentemente de toda a atividade comercial, há uma abundância de pequenas ruelas, que dão à área uma sensação única que raramente é encontrada nos centros urbanos europeus. No coração da Cidade Velha está a Praça da Cidade Velha, a praça principal de Praga, facilmente a mais magnífica da Europa central e um excelente lugar para se orientar antes de explorar zonas mais desviadas. 

A Cidade Velha (Staré Město), cuja criação foi consumada após o ano de 1230 através da construção de fortificações ao redor da área da cidade, onde, durante dois ou três séculos, ocorreram assentamentos de comerciantes de origem romana, alemã e judaica, que cercaram o principal mercado de Praga. A consumação desses esforços foi uma unificação legal no final do século 13. A Cidade Maior, como era chamada naquela época, era uma das maiores cidades da Europa no que diz respeito ao seu tamanho e avanço económico. Depois da fundação da Cidade Nova, que literalmente cercara a Cidade Velha, começou uma diminuição gradual na economia da Cidade Velha e na superioridade política sobre as outras cidades de Praga. No entanto, essa queda foi tão lenta e a tradição foi tão firme que, mesmo no ano de 1784, quando Praga foi unida, a Prefeitura da Cidade Velha tornou-se a sede da administração de toda a cidade de Praga.

Até agora, a Cidade Velha é considerada como o centro natural de Praga e a Praça da Cidade Velha (Staromestske namesti) é considerada como o centro da cidade. No entanto, o que era limitante nos velhos tempos, isto é, a impossibilidade de expandir por parte das pessoas que viviam na Cidade Velha, aparece a partir do ponto de vista arquitetónico presente como um algo de valor incalculável, o que é confirmado por tais monumentos históricos como o Relógio Astronómico da Cidade Velha (Staromestsky orloj), a Igreja da Virgem Maria antes de Tyn, a Torre de Pólvora, a Capela de Belém, mas, acima de tudo, pela excepcionalmente bem conservada área urbana medieval de toda a Cidade Velha.

Hoje em dia, a principal atração da praça é o Relógio Astronómico. Não só este relógio proporciona as horas do dia, mas também o mês e a estação atual. Além disso, ele mostra os signos do zodíaco (o zodíaco tradicional, não o novo que foi referenciado recentemente nas notícias), o sol e os feriados do calendário cristão. Em cada hora a figura da morte (representada por um esqueleto) aparece e toca um sino, dizendo o tempo, e os doze Apóstolos aparecem por cima. Além disso, um galo cantante, bem como figuras, por exemplo, o Turco balança a cabeça em descrença, o Avarento olha para o seu saco de ouro e a Vaidade vê-se ao espelho.

As partes mais antigas do relógio são o relógio mecânico e o mostrador astronómico que remontam ao ano de 1410. Estima-se que a fachada do relógio e o seletor do calendário tenham diso adicionados em 1490. As estátuas foram adicionadas no século 17 e os Apóstolos durante os trabalhos de reparação executados desde 1865 até 1866.

 

Como Explorar a Cidade Velha

Os transportes públicos na Cidade Velha de Praga são quase inexistentes, pois a maioria das ruas são ou pedestres ou proibidas para ônibus e veículos maiores, exceto para os moradores locais e táxis, razão pela qual recomenda-se que caminhe. Utilizar um táxi é uma opção, mas, devido aos custos exagerados que cobram aos turistas, não vale a pena. Demora cerca de 15 minutos a pé de Námestí Republiky a Staromestská. Existem três estações de metro nesta área; a mais útil é Staromestská (a uma caminhada de cinco minutos da Praça da Cidade Velha), Námestí Republiky (perto da rua Na Prikope e do centro comercial Palladium) e Mustek (onde a Praça de Venceslau se encontra com a Cidade Velha).

Dica: Desloque-se até a Praça da Cidade Velha antes de qualquer hora certa, se quiser ver o Relógio Astronómico a realizar seu espetáculo.

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Hradcany e Castelo

Hradcany foi, como a terceira cidade de Praga, fundada no início do século 14 pelo Conde Real Berka de Dube. Naquela época, porém, já existia o Castelo de Praga, anteriormente chamado de Castelo Real, uma característica histórica, política e cultural dominante de não só Hradcany e Praga, mas de toda a Boémia, influenciando com o seu significado toda a Europa Central durante séculos, cuja fundação remonta a algum tempo depois de 880 dC.