A Herança Judaica de Praga

Dois mil anos atrás, os romanos expulsaram os judeus de Israel (a Terra Santa). No entanto, “O Torá era o seu santuário que nenhum exército poderia destruir”, e, ao longo dos séculos seguintes, a cultura judaica sobreviveu em condições extremamente difíceis por todo o mundo. Os judeus chegaram inicialmente a Praga durante o século X. A interseção principal do Bairro Judeu (ruas Siroka e Maiselova) serviu como o ponto de encontro de duas rotas comerciais medievais.

A Herança Judaica de Praga

Durante as Cruzadas do século XII, o papa afirmou que os cristãos e os judeus deveriam ser segregados. Os judeus foram forçados a utilizar um distintivo amarelo e o seu bairro foi transformado num gueto. Durante os séculos XVI e XVII, Praga teve um dos maiores guetos da Europa, com 11.000 habitantes. Dentro dos seus 6 portões, o Bairro Judeu de Praga era uma infinidade de duas centenas de edifícios de madeira. Muitos comentaram que o povo judeu “aninhava” e não “morava”.

Estes “excomungados” do cristianismo dependiam principalmente dos lucros provenientes de empréstimos de dinheiro (que os cristãos estavam proibidos de obter) e do apoio comunitário para sobreviver. Embora o seu dinheiro pagasse pela proteção (os reis tributavam fortemente as comunidades judaicas), também era frequentemente uma desvantagem. Em toda a Europa, quando os tempos eram difíceis e a dívida cristã aos judeus acumulava, comunidades judaicas inteiras foram assassinadas ou expulsas.

Durante a década de 1780, o imperador Josef, o Segundo, erradicou grande parte dessa discriminação judaica. Isso foi motivado principalmente pelas preocupações económicas, em oposição à liberdade religiosa. Durante 1848, as muralhas do Bairro Judeu foram derrubadas e, este bairro, chamado de Josefov para homenagear o imperador que oferecera este pequeno grau de tolerância, foi incluído como um bairro da Cidade Velha.

Durante 1897, o Josefov rústico foi excluído e substituído por uma cidade mais moderna – os 220 edifícios e 31 ruas iniciais, transformados em 83 edifícios e 10 ruas. Nos dias de hoje, o que se pode ver é um bairro interessante composto por edifícios modernos, principalmente de Arte Nova, que têm algumas estruturas históricas judaicas sobreviventes. Na década de 1930, a comunidade judaica em Praga foi extremamente bem-sucedida, graças principalmente à capacidade que esta tinha de nutrir talentos – uma característica raramente vista em países pequenos da Europa Central, cujos cidadãos, nas palavras de Robert Musil (o romancista austríaco de renome, estavam unidos em sua “falta de vontade de deixar o outro passar à frente”.

Dos 120.000 judeus residentes nesta área durante 1939, apenas 10.000 sobreviveram ao Holocausto para testemunhar a libertação em 1945. Nos dias de hoje, existem apenas 3.000 judeus “registados” que viveram na República Checa, e, destes, apenas 1.700 vivem em Praga (com toda a probabilidade, existem mais judeus aqui, mas, dada a sua história com os comunistas e os nazis, pode-se ver porque muitos deles decidiram não efetuar o registo). Apesar dos seus números pequenos, o legado da comunidade judaica vive na atual cidade de Praga.

A Herança Judaica de Praga

PAT

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