เมืองเก่า

นี่คือบริเวณใจกลางของเมืองที่พร้อมด้วยสถานที่น่าดึงดูดมากที่สุดของปราก ร้านอาหาร ผับ และร้านค้าที่คับคั่งทั้งหมดอยู่ที่นี่ ระหว่างวันและแม้แต่ในตอนเย็น นักท่องเที่ยวจำนวนมากเดินทางเข้ามาในพื้นที่ และนอกจากเรื่องของกิจกรรมเชิงพาณิชย์แล้ว ยังมีถนนสายเล็ก ๆ จำนวนมากทำให้บริเวณเต็มไปด้วยความรู้สึกซึ่งหาได้ยากในกลางเมืองของชาวยุโรป ที่ใจกลางจัตุรัสเมืองเก่า จัตุรัสกลางเมืองหลักของปราก ดูแล้วสวยงามมากที่สุดในยุโรปตอนกลาง และเป็นสถานที่เริ่มต้นก่อนจะทำการออกเดินทาง

สิ่งปลูกสร้างเมืองเก่า (Staré Město) ได้รับความเจริญถึงจุดสุดยอดหลังจากปี 1230 โดยการสร้างป้อมปราการขึ้นรอบ ๆ ตัวเมือง เป็นเวลาถึงสองหรือสามศตวรรษ ได้มีการตั้งรกรากของกลุ่มพ่อค้าชาวโรมัน เยอรมัน และชาวยิว รอบ ๆ ตลาดหลักของเมืองปราก ความสุดยอดแห่งความพยายามเหล่านี้คือการรวบรวมตัวบทกฎหมายที่มีขึ้นในปลายศตวรรษที่ 13 เมืองหลัก ตามที่ถูกเรียกในสมัยนั้นครั้งหนึ่งเคยเป็นเมืองที่ใหญ่ที่สุดในยุโรปเมื่อดูตามขนาดของเมืองและความก้าวหน้าทางเศรษฐกิจ หลังจากที่เมืองใหม่ซึ่งจริง ๆ แล้วก็คือการสร้างเมืองขึ้นล้อมรอบเมืองเก่า ซึ่งเป็นการค่อย ๆ ลดระดับเศรษฐกิจของเมืองเก่าลงอย่างช้า ๆ ตลอดจนถึงความเหนือกว่าทางการเมืองของเมืองอื่น ๆ ในกรุงปรากได้เริ่มขึ้น อย่างไรก็ตามการเสื่อมถอยนี้เกิดขึ้นอย่างเชื่องช้าและอารายธรรมดั้งเดิมก็มีความแข็งแกร่งมาก ซึ่งแม้แต่ในปี 1784 เมื่อกรุงปรากได้รับการรวมตัวกันเป็นหนึ่งก็เป็นโอกาสของ Old Town Hall ที่จะก้าวเข้ามาเป็นเมืองที่มีสิทธิ์ออกเสียงขงผู้บริหารกรุงปรากทั้งหมด

The Old Town

จนกระทั่งบัดนี้ เมืองเก่าก็ได้รับการยอมรับว่าเป็นศูนย์กลางตามธรรมชาติของกรุงปราก และจัตุรัสเมืองเก่า Old Town Square (Staroměstské náměstí) ก็ถือเป็นศูนย์กลางของเมือง อย่างไรก็ตามข้อจำกัดในอดีตก็คือความเป็นไปไม่ได้สำหรับประชาชนที่อาศัยอยู่ในเขตเมืองเก่าจะขยายสิ่งก่อสร้างในการมองทางสถาปัตยกรรมปัจจุบัน ซึ่งมันได้มอบของขวัญอันหาค่ามิได้โดยยืนหยัดเป็นอนุสาวรีย์แห่งประวัติศาสตร์ดังเช่น เมืองเก่า นาฬิกาแดด หรือ Astronomical Clock (Staroměstský orloj) โบสถ์ Church of Virgin Mary before Tyn ประตู Powder Gate และหอสวดมนต์ Bethlehem Chapel แต่เหนือสิ่งอื่นใดคือบริเวณที่สร้างขึ้นในสมัยยุคกลางที่ได้สงวนไว้ซึ่งความเป็นเอกลักษณ์ของเมืองเก่า

ลองเข้าไปในจัตุรัสเมืองเก่าก่อนที่จะขึ้นชั่วโมงใหม่เล็กน้อยหากคุณต้องการที่จะเห็นนาฬิกาแดดทำงานประจำในแต่ละชั่วโมงของมัน ซึ่งคุณจะเห็นกลุ่มนักท่องเที่ยวจะรวมตัวกันข้างล่างหอคอย Old Town Hall Tower เพื่อดูนาฬิกาแดดทำงานจริงอยู่ที่นั่น

Astronomical Clockทุกวันนี้ความสนใจหลักของจัตุรัสก็คือนาฬิกาแดด Astronomical Clock ไม่เพียงแค่นาฬิกาเรือนนี้จะช่วยบอกเวลาแล้วแต่มันยังบอกเดือนและฤดูกาลปัจจุบันอีกด้วย ยิ่งไปกว่านั้นมันยังแสดงถึงสัญลักษณ์ของจักรราศี (จักรราศีดั้งเดิมไม่ใช่แบบใหม่ที่มีอยู่ในปัจจุบัน) ตลอดจนพระอาทิตย์และวันหยุดตามคริสต์ปฏิทิน ในแต่ละชั่วโมงสัญลักษณ์แห่งความตาย (ซึ่งแสดงด้วยโครงกระดูก) จะปรากฏและตีระฆังบอกเวลาและผู้เผยแพร่ศาสนาคริสต์ทั้งสิบสองจะปรากฏที่ด้านบน นอกจากการบอกเวลานาฬิกาเรือนนี้จะส่งเสียงร้องและรูปแกะสลักเล็ก ๆ เช่น รูปชาวตุรกีจะสั่นหัวในลักษณะของการไม่เชื่อแล้ว จะมีรูปปั้นคนโลภมองดูที่ถุงทองของเขาและคนหยิ่งยโสมองดูตัวเองในกระจกด้วย

ส่วนที่เก่าแก่ของนาฬิกาเรือนนี้คือส่วนของกลไกและวงแหวนขนาดใหญ่ซึ่งทั้งสองอย่างนี้มีอายุย้อนกลับไปในปี 1410 มันได้รับการบอกเล่าว่านาฬิกาหน้ามุขและปฏิทินนั้นถูกใส่เพิ่มเข้าไปในประมาณปี 1490 รูปปั้นถูกเพิ่มเข้าไปในศตวรรษที่ 17 และรูปปั้นผู้เผยแพร่ทั้งสิบสองถูกเพิ่มเข้าไปในระหว่างการซ่อมแซมในช่วงปี 1865 ถึง 1866

การเดินทางรอบ ๆ เมืองเก่า

ในเขตเมืองเก่า Old Town นั้นไม่มีการบริการขนส่งสาธารณะเนื่องจากถนนส่วนใหญ่ในเมือง หากไม่เป็นทางเท้าก็ห้ามรถบัสหรือรถยนต์ขนาดใหญ่เข้า ยกเว้นประชาชนที่มีบ้านเรือนอยู่ในบริเวณนั้นหรือรถแท็กซี่ ดังนั้นการเดินจึงเป็นวิธีหลักภายในบริเวณเมือง นอกจากนี้แท็กซี่ก็เป็นอีกทางเลือกหนึ่งแต่มีการเรียกเก็บค่าโดยสารที่มากเกินจำเป็นโดยเฉพาะสำหรับนักท่องเที่ยวทั้งหลายเพราะฉะนั้นหลีกเลี่ยงปัญหานี้ด้วยการเดินจะดีกว่า โดยทั่วไปจะใช้เวลาเดินประมาณ 15 นาทีจากสถานี Náměstí Republiky ไปถึงสถานี Staroměstská  มีสถานีทั้งหมดสามสถานีในบริเวณนี้ที่ใกล้ที่สุดคือ สถานี Staroměstská (เดินเพียงห้านาทีจากจัตุรัสเมืองเก่า Old Town Square) สถานี Náměstí Republiky (อยู่ใกล้กับถนน Na Příkopě และศูนย์การค้า Palladium) และสถานี Můstek (ซึ่งเป็นจุดต่อระหว่างจัตุรัส Wenceslas Square กับ Old Town)

Check Also

เมืองใหม่

เมืองใหม่ (Nové Město) ไดรับการสถาปนาโดยจักรพรรดิชาร์ลที่ IV ในปี 1348 มันเป็นเมืองที่มีพระราชบัญญัติการวางผังเมืองที่แผ่ขยายมากที่สุดและมีความโดดเด่นมากที่สุดในโลกเมืองหนึ่ง ในพระราชบัญญัตินี้พระเจ้าชาร์ลที่ IV ได้รวมเอาการตั้งถิ่นฐานพื้นที่ผู้ป่วยจากสมัยของรูปแบบ Romanesque ที่แผ่ขยายจาก Těšnov ถึง Vyšehrad แล้ววางฐานรากของระเบียบให้แก่การพัฒนาใหม่ซึ่งยังคงใช้งานโดยไม่มีการเปลี่ยนแปลงใด ๆ มาจนถึงปัจจุบัน จัตุรัสชาร์ล (Charles' Square) ถูกกำหนดให้เป็นบริเวณสาธารณะหลักซึ่งฝั่งตะวันตกติดกับถนนโบราณที่นำมาจาก Vyšehrad ไปสู่ Prague Castle จนถึงช่วงสงคราม Hussite