Los Primeros Albores y los Přemyslidas (870-1306)

De acuerdo a los registros Romanos, en los que los historiadores rastrean la historia de los Boyos, eran una tribu Celta de la zona de Praga – un territorio que ellos llamaron Boiohaemum (podrás notar que es similar a “Bohemia” y es el origen de este nombre). Aunque para el siglo VI, las tribus Eslavas ya habían reemplazado a los Celtas de la zona.

La Přemyslidas es la primera dinastía de importancia en aparecer en la zona que hoy conocemos como Praga, y sus primeros miembros conocidos fueron el príncipe Bořivoj y su esposa Ludmila, que fueron convertidos al Cristianismo por San Cirilo y San Metodio, que vinieron de Bizancio. Aunque no pasaría mucho tiempo para que la religión bizantina ortodoxa fuera sustituida por el Cristianismo Romano, debido principalmente a las relaciones de Bohemia con Europa Occidental. Fue también durante la época del príncipe Bořivoj que la familia trasladó su residencia hacia Hradcany.

La siguiente en turno fue la dinastía Václav I (también conocida como Wenceslao que es también tema del famoso villancico), y su abuela se aseguró de que él fuera Cristiano antes de ser asesinada por su nuera. Václav I también fue asesinado, esta vez por su propio hermano, y dice la leyenda que, al igual que su abuela, fue asesinado a causa de sus creencias Cristianas, aunque esto es discutible, muchos historiadores sostienen que una lucha de poder al interior de la familia fue la causa probable de ambas muertes. No obstante eso, Václav I y  Ludmila fueron considerados como Santidades después de su muerte, y ambos llegaron a ser los primeros santos patronos de Bohemia.

Praga comenzó a crecer alrededor de la residencia real en Hradčany y también alrededor de los asentamientos de comerciantes alemanes del Barrio Antiguo. Un registro escrito por un emisario de Córdoba, llamado Ibrahim Ibn Yaqub, en el año 965 aseveraba que Praga era más grande que una aldea, pero no tan grande como una ciudad. También citaba que Praga se había vuelto “más rica por el comercio” que cualquier otro lugar que hubiese conocido en Europa.

En 993, Vojtech (Adalberto), el segundo obispo de Praga – Praga sólo llegó a ser sede de un obispado hasta 973 – se fundó el primer monasterio de la ciudad, en Břevnov. Se convirtió en el tercer santo patrón de Praga en el año 999. El cuarto santo patrón es Procopio (Prokop), que fundó el monasterio Sázava en 1032 y fue canonizado en 1204. Cada vez más monasterios fueron fundados bajo el gobierno de Vladislao II, mientras que los caballeros templarios de Malta construyeron un monasterio en la cabecera del primer puente sobre el río, dándole su nombre en honor de la reina de Vladislav, Judith.

Fue en 1212 que Bohemia fue elevada a la categoría de Reino mediante la Bula de Oro de Sicilia, y se colocó a uno de los siete electores del Sacro Imperio Romano Germánico como su rey. La era de más poder que gozaron los Přemyslidas se produjo bajo el gobierno de Otakar II (1253-1278), ya que durante su mandato el reino conquistó territorios desde el Báltico hasta el Adriático, y fue considerado incluso un candidato a emperador. Durante su reinado, Praga se convirtió también en un centro para la educación, y también de la arquitectura. Además fundó Malá Strana, que estaba por debajo del castillo y habitada por colonos del sur de Alemania. Su hermana Inés fundó un famoso hospicio en el Barrio Antiguo.

La dinastía Přemyslidas llagaría a su fin en 1306, cuando Wenceslao III fue asesinado.

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