Karelsbrug naar oude stadsplein wandeling

Terwijl veel Europese steden beschadigd zijn, soms met de grond gelijkgemaakt door rampen en conflicten – niet in de laatste plaats door de Tweede Wereldoorlog – heeft Praag meer geluk gehad. Uitkijkend over de Vltava (Moldau) vanuit de oostelijke oever naar de burcht, wordt door velen gezegd dat ze het gevoel hebben dat ze op een pagina van een sprookjesboek zijn beland.

De oude binnenstad van Praag is een middeleeuwse nederzetting, die in de 14e eeuw werd samengevoegd met de nieuwe stad van Karel IV, waardoor Praag in die tijd getransformeerd werd tot de derde grootste stad van Europa. Hoewel zijn alias ‘de Gouden Stad’ vaak wordt toegeschreven aan het schitterende uitzicht van Praag als het door zonlicht wordt gevangen, is de oorsprong van een veel meer praktische aard. De goudreserves van de stad werden voorheen op het dak van de Praagse Burcht bewaard.

Naarmate Praag zich in de 21e eeuw ontwikkelt, vormt het zijn eigen moderne identiteit. Een goed voorbeeld hiervan is het Dansende huis, ook wel liefkozend het Fred en Ginger gebouw genoemd, dat op de rand van de Vltava (Moldau) balanceert, het meest bij Jiráskův.

1.  Begin aan het westelijke uiteinde van de Karelsbrug in Malá Strana (dit betekent: ‘Klein kwartier of kleiner dorp’). Het is nu tijd om jezelf schrap te zetten voor de grootste toeristische attractie van de stad. Kijkend naar alle andere bruggen die de Vltava (Moldau) vandaag de dag overspannen, is het moeilijk te geloven dat de Karelsbrug in feite de enige was die dit deed tot 1841. Je kunt je wellicht voorstellen hoe druk de brug moet zijn geweest vanaf de voltooiing aan het begin van de 15e eeuw – volgepakt met handelaren en hun waren op weg van het kleinere kwartier naar de Oude Stad. Ondanks de vele manieren om de rivier vandaag de dag over te steken, is de Karelsbrug nog net zo druk als deze ooit is geweest.

2.  Probeer aan één van de zijkanten een weg te banen door de fotomakende toeristen, straatmuzikanten en venters (dat wil zeggen als je erin bent geslaagd op te staan bij het ochtendgloren en de drukte voor te zijn), die elk versierd zijn met de barokke beelden van heiligen. De originele beelden werden in de 18e eeuw op de brug geplaatst, hoewel ze nu allemaal zijn vervangen door replica’s. Let vooral op de figuur van St John Nepomuk, die in 1393 in de rivier werd gegooid en gedood in opdracht van koning Wenceslaus. Er wordt gezegd dat je geluk zult hebben als je de gouden plaquette aan de basis van het standbeeld aanraakt. Voel je vrij om in de rij van wachtende toeristen aan te sluiten om te zien of het werkt.

3.  Als je je uiteindelijk een weg baant naar de andere kant van de brug, zonder twijfel heb je hierbij genoten van een beetje al fresco muziek en onderweg gelachen over enkele spotprenten, zul je de Torenbrug van de oude stad bereiken. Net zoals de Kruitbrug in Náměstí Republiky maakte deze voorheen deel uit van de vestingmuren van de oude stad. Ondanks de praktische bedoeling, maken de gotische ornamenten het gebouw één van de meest wonderbaarlijke in zijn soort. Kijk naar boven als je door de doorgang loopt en vergaap jezelf aan de 14e-eeuwse muurschilderingen.

4.  Als je de Torenbrug uitloopt, vind je aan je linkerkant de Kerk van St Francis Seraph – vaak over het hoofd gezien omdat het omringd wordt door zo veel andere historische gebouwen. Het behoort tot de Orde van de Ridders van het Kruis met een rode ster en werd gesticht door St. Agnes van Bohemen in 1233. Waar het kloosterziekenhuis vroeger stond, bevindt zich nu een expositieruimte met daarin een fragment van de Judith brug. Dit stond tot 1342 op de plaats van de Karelsbrug.

5. Als je Křižovnická oversteekt en verder loopt naar Karlova zul je vergeven worden voor de gedachte dat deze straat bedorven is door de collectie souvenirwinkels en veel te dure goulash restaurants. Maar als je beter kijkt, zullen er overblijfselen van de geschiedenis onthuld worden, waarvan er één ligt op het adres 188/4. Dit is het voormalige huis van Johannes Kepler, de Duitse wiskundige en astronoom. Kepler ontwikkelde precies op deze plek de wetten van planetaire beweging. Als de straat overgaat in Liliova, zul je de historische apotheek U zlaté studně tegenkomen (bij het gouden straatje), die versierd is met de gezichten van genezers van de pest: St Sebastian (links) en St Roch. Als je hierin geïnteresseerd bent, overweeg dan ook eens de plaag gedenkplaats te bezoeken een beetje verder naar het zuiden aan de oostelijke oever.

6.  Als je naar links afslaat door de poort in de noordelijke muur van het plein zul je uitkomen op het terrein van het Clementinum, wat momenteel de thuisbasis is van de Nationale bibliotheek van Tsjechië. De naam is afgeleid van de kapel van St Clement, die oorspronkelijk op deze plek stond. Sindsdien was het gebied gastheer van een Dominicaans klooster, een jezuïetencollege, en later een observatorium. Het Clementinum wordt genoemd in The Secret Miracle van Jorge Luis Borges.

7.  Al slingerend over het terrein van het Clementinum passeer je een prachtige zuilengang en zul je uitkomen op Mariánske náměstí. Direct voor je ligt het stadhuis van Praag, de thuisbasis van de burgemeester van de stad, en aan je linkerkant de Praagse stadsbibliotheek met op de top de beelden van verschillende personen uit de academische wereld. Door de kleine oase van rust tussen de Karelsbrug en het Oude stadsplein kan Mariánske náměstí iets griezeligs hebben, vooral ‘s nachts. Misschien heeft het iets te maken met het constante zacht stromende straaltje water afkomstig van het standbeeld van een meisje in een hoek van het plein. Het kan ook komen door de zwarte, gepantserde figuur aan de linkerkant van het stadhuis. Het is van de ijzeren ridder -een vervloekt personage waarvan wordt gezegd dat het om de 100 jaar tot leven komt en de straten afstruint op zoek naar maagden.

8.  Met het stadhuis nog steeds voor je, hou je rechts aan tot in Husova, de meest interessante plek is dat van het Clam-Gallas Paleis, gebouwd door de Italiaanse architect Domenico Canevale. Het gewicht van het gehele paleis lijkt te worden gedragen door twee stenen reuzen, die hun gebeeldhouwde spieren altijd hebben gespannen. In de 18e eeuw was Clam-Gallas de locatie voor vele chique concerten, twee van de meest beroemde zijn die van Mozart en Beethoven. Een beetje verder in de straat ligt aan je linkerkant de kerk van St. Giles, waar iemand die buiten staat je ongetwijfeld een flyer in je hand zal duwen om klassieke concerten te promoten. Eén van de belangrijkste predikanten van de kerk was Jan Milíč of Kroměříž, een vooraanstaand voorvechter van de Pre-Hussieten Reformatie.

9.  Dit gebied heeft een rijke Hussieten geschiedenis, en zoals je wellicht al hebt vermoed, is Husova vernoemd naar de religieuze hervormer Jan Hus. De reden hiervoor is dat Hus ooit in de Bethlehem kapel predikte. Deze kapel zul je vinden in Betlémské náměstí, net voor het einde van Husova aan de rechterkant. Hoewel het gebouw plaats biedt aan 3.000 mensen heeft het de titel van ‘kerk’ verdiend. Toen Hus geëxcommuniceerd werd in 1412, gaf de paus opdracht om de Bethlehem kapel te slopen, maar dit werd botweg genegeerd door het raadsbestuur van de oude binnenstad, dus we moeten hen bedanken voor het bestaan van deze kapel.

10.  Op de weg terug naar Husova zal je hart een slag overslaan als je naar boven kijkt en een man ziet bungelen aan de rand van een gebouw. Wees niet bang – dit is geen zelfmoordpoging en ook geen arbeider die in gevaar is – het is een kunstwerk van de rebelse Tsjechische beeldhouwer David Černý. Van dichtbij, lijkt het standbeeld griezelig veel op Sigmund Freud. Als je het werk van Černý mooi vindt, raden we je aan zijn andere kunstwerken te bekijken, zoals een paar standbeelden buiten het Franz kafka Museum die urineren in een plas in de vorm van de Tsjechische Republiek en een aantal enorme gezichtloze baby’s die de kolommen van de Žižkov televisietoren opkruipen.

11.  Volg de Skořepka straat tot aan Uhelný trh (te vertalen als kolenmarkt en dit is precies wat deze plek ooit was). Als je zin hebt om jezelf te belonen met een goed glas Moravische wijn, neem dan een omweg via Michalská, waar je een hechte verzameling bars ontdekt die iedere werkdag in de namiddag tot leven komen met de klanken van gitaargetokkel en een licht-aangeschoten lokale bevolking. Als je er op de juiste tijd van het jaar bent, kun je ook de legendarische burchak proeven, een drank gemaakt van de eerste druivenoogst. Of steek Uhelný trh over naar Havelská en koop een souvenir van je wandeling op de vlooienmarkt, houdt vervolgens links aan tot Melantrichova, die je helemaal naar het Oude Stadsplein zal leiden.

 

PAT

Check Also

Oldtimer Bezienswaardigheden Tour

Een aantal bedrijven bieden tours aan door de stad in klassieke Tsjechische auto’s daterend uit de jaren ‘20 en ‘30. Er zijn opstap punten op verschillende stadscentrum locaties; tours beginnen wanneer beschikbaar of wanneer u er om vraagt als het rustig is.